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Die hungrige Milliarde

KOPENHAGEN – Hunger ist aus dem Bewusstsein der reichen Welt verschwunden. Fernsehbilder von Kindern aus der Dritten Welt mit aufgeblähten Bäuchen schockieren die Zuschauer nicht mehr. Umfragen zeigen, dass die Industrieländer jetzt glauben, die größten Probleme der Welt seien der Terrorismus und der Klimawandel. 

Doch wird die Unterernährung von Müttern und ihren kleinen Kindern in diesem Jahr 3,5 Millionen Menschenleben fordern. Die weltweiten Nahrungsmittelvorräte befinden sich auf einem historischen Tiefstand. In Westafrika und Südasien sind Kämpfe um Nahrungsmittel entbrannt. Die Fortschritte hinsichtlich des Ziels der Vereinten Nationen, die Anzahl der Hungernden bis 2015 zu halbieren, sind bedrückend gering. Am meisten leidet die eine Milliarde Menschen, die von einem Dollar oder weniger pro Tag überleben.

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Individuelle Tragödie und das Elend des Landes gehen dabei Hand in Hand. Verkürzte Lebensspannen bedeuten geringere wirtschaftliche Produktivität und Einkommen. Durch Hunger sind Menschen anfälliger für Krankheiten, was höhere Gesundheitsausgaben erforderlich macht. Diejenigen, die die Auswirkungen der Unterernährung überleben, sind weniger produktiv. Die körperliche und geistige Beeinträchtigung bedeutet, dass die Kinder weniger von der Schulbildung profitieren.

Achtzig Prozent der unterernährten Kinder der Welt leben in Südasien und in afrikanischen Ländern südlich der Sahara. Zielgerichtetes Eingreifen, um den Menschen in diesen Regionen zu helfen, würde massive Vorteile bringen. Eine vom Copenhagen Consensus durchgeführte Untersuchung zeigt, dass ein hervorragender Ansatz die Bereitstellung von mehr Geld für Mikronährstoffe wäre, die in der Ernährung armer Gemeinden fehlen. 

Die reichen Nationen haben den Kropf (das Anschwellen der Schilddrüse) so gut wie ausgemerzt, indem sie Jodsalz einsetzen – eine Vorsorgemaßnahme, die in 30 % der Haushalte in Entwicklungsländern fehlt, jährlich jedoch lediglich $ 0,05 pro Person kostet. Vitamin-A-Kapseln, die dazu beitragen, Probleme mit dem Sehvermögen und dem Immunsystem zu verhindern, kosten gerade einmal weitere $ 0,20. Eisenmangel, eines der wichtigsten Mikronährstoff-Probleme, verursacht Anämie, wodurch die Menschen schwächer und weniger produktiv werden. Die Flour Fortification Initiative, eine Initiative zur Anreicherung von Mehl, hat sich das Ziel gesetzt, 70 % des gemahlenen Weizenmehls bis Ende 2008 mit Eisen und Folsäure zu versetzen. Die jährlichen Kosten? Lediglich $ 0,10 pro Person.

Die Ausweitung dieser Programme – und die Zugabe von Folat- und Zinkzusätzen –, um eine Versorgung von 80 % der Bevölkerung in Südasien und Afrika südlich der Sahara zu gewährleisten, würde etwa $ 347 Millionen pro Jahr kosten, es würde jedoch einen massiven Gewinn von $ 5 Milliarden durch höhere zukünftige Löhne und geringere Gesundheitsausgaben bringen.

Es gibt andere Möglichkeiten, schnell und kostengünstig etwas zu verändern. Darmparasiten wie Spulwürmer, Peitschenwürmer und Hakenwürmer rauben Eisen aus dem Darm des Befallenen und verursachen so Krankheiten und geistige Unterentwicklung. Wurmkuren beseitigen ein Hindernis auf dem Weg zu einer gesunden Ernährung. Das Behandlungsprogramm an kenianischen Schulen war so erfolgreich, dass mehr Lehrer eingestellt werden mussten, da sich die Schulen füllten.

Auch die Behandlung von kleineren Kindern hat Vorteile. Wurmkuren für Kinder im Vorschulalter würden die Vorteile der motorischen und sprachlichen Entwicklung sichern – bei jährlichen Kosten von $ 0,50 pro Kind. Würde man 53 Millionen Kinder in Südasien und Afrika südlich der Sahara erreichen, so wäre der wirtschaftliche Nutzen sechsmal so hoch wie die erstaunlich niedrigen jährlichen Kosten von $ 26,5 Millionen.

Jede dieser Maßnahmen würde sich nur einem bestimmten Teil des gesamten Unterernährungsproblems widmen. Daher sollten die politischen Entscheidungsträger in Entwicklungsländern darüber nachdenken, die Haushalte zu einer Umstellung ihrer Ernährungsgewohnheiten zu ermutigen.

Eine der wichtigsten Gelegenheiten zur Aufklärung über die Ernährung bietet sich während der Schwangerschaft. Die Essgewohnheiten der Mutter, die Entscheidung, zu stillen, sowie die Abstillpraktiken sind für das Wohlergehen des Kindes von höchster Wichtigkeit. Programme zur Stillförderung können in armen Gemeinden, in denen die Mütter in der Regel in der Landwirtschaft beschäftigt sind oder ein hohes Arbeitspensum haben, schwierig sein.

Doch kann die Stillförderung zum Zeitpunkt der Entbindung wirkungsvoll sein. Das Wiegen der zukünftigen Mutter sowie das Wiegen und Messen des Babys sind wichtige Hilfsmittel, in deren Rahmen pädagogische Botschaften vermittelt werden können. Zudem können die Aufklärungsveranstaltungen auch dazu genutzt werden, Nahrungsmittelergänzungen und Wurmkuren bereitzustellen.

Aufklärungskampagnen innerhalb der Gemeinden, die von Freiwilligen verwaltet würden und 80 % Südasiens und der Länder südlich der Sahara abdeckten, würden pro Jahr $ 798 Millionen kosten. Der jährliche Nutzen beliefe sich auf insgesamt $ 10 Milliarden.

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In einer Welt mit vielen Herausforderungen und zu wenig Geld, müssen wir schwierige Entscheidungen treffen. Wir können nicht alles schaffen. Doch sicherlich sollte die Bekämpfung des Hungers auf möglichst kosteneffektive Weise weltweit absolut vorrangig sein.

Während die Armen der Welt über Stillen und Ernährung unterrichtet werden müssen, brauchen die reichen Länder eine andere Art der Aufklärung. Wir müssen den Menschen deutlich machen, dass der Hunger in der Dritten Welt ein massives globales Problem bleibt, dessen Bekämpfung unsere moralische Verantwortung ist. Gegen eine kleine Investition könnte er schon bald ein Problem von gestern sein.