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饥饿中的十亿人

哥本哈根——饥饿已经从富裕国家的意识中彻底消失。电视上播放的肚子肿胀的第三世界儿童形象已经让观众们见怪不怪。民意测验显示发达国家现在认为恐怖主义和气候变化是世界最大的问题。

但母亲和儿童的营养不良今年将夺去350万人的生命。全球食品库存达到了历史低点。哄抢粮食的事件已经在西非和南亚爆发。联合国截止2015年将饥饿人口总数减少一半的目标进展得出奇缓慢。受苦最深的是每日仅靠1美元或不到1美元过活的10亿人。

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个人的悲剧与国家的困难总是相伴而生。寿命缩短意味着更低的经济产出和收入。饥饿使人们更容易患病,从而需要更多的医疗开支。在营养不良的恶果中幸存下来的人们生产力下降,身体和精神的上的损害意味着儿童更难以从教育中获得收益。

世界营养不良儿童的80%生活在南亚和撒哈拉沙漠以南的非洲地区。对这些地区进行特别干预会收到巨大的好处。《哥本哈根共识》进行的研究显示最佳方法是投入更多资金,提供贫困人口日常饮食中所缺乏的微量营养素。

富裕国家几乎已经通过食盐加碘彻底消灭了甲状腺肿——而发展中国家30%的家庭都缺少这样的预防措施,但这项措施每人每年只需要区区5美分的开支。维生素A胶囊能使人们免受视力和免疫疾病的困扰,而这项措施所需的成本也只有每人每年0.2美元。能够导致贫血的铁缺乏症是最主要的微量营养素缺乏疾病,它能够导致患者身体虚弱,生产能力降低。国际面粉强化组织的目标是到2008年底用铁和叶酸强化70%由滚筒机碾制的小麦粉。每年的开支?每人只需要区区0.10美元。

扩大上述项目的覆盖范围——并添加叶酸和锌补充剂——来确保80%的南亚和撒哈拉沙漠以南非洲地区被覆盖在内需要每年3亿4千7百万美元的开支,然而却能通过未来收入提高和医疗开支减少带来50亿美元的巨额收益。

无需太多开支而能迅速带来转变的方法还有不少。蛔虫、鞭虫、钩虫等肠道寄生虫导致铁元素从患者的肠道中流失,从而导致疾病和智力障碍。驱虫治疗消除了健康营养的一大障碍。一项在肯尼亚学校中开展的治疗计划成效如此显著,以致于由于学校招生人数增多而不得不雇佣更多的老师。

治疗更小的孩子也能带来收益。为学龄前儿童驱虫能够以每人每年0.5美元的代价锁定运动神经和语言的发展能力。让南亚和撒哈拉沙漠以南的非洲地区的5300万儿童都能享受到这项服务可以带来比少得可怜的区区每年2650万美元的开支高出六倍的经济收益。

上述任何一项政策都只能解决营养不良问题中的某一方面。因此,发展中国家的决策者应该考虑鼓励各家各户改变他们的饮食习惯。

孕产期是提供营养健康教育的一个最为重要的时机。母亲的饮食习惯、母乳喂养和断奶行为对她孩子健康的影响至关重要。普及母乳喂养的计划在母亲通常从事农耕和高强度劳作的贫困地区有可能难度很大。

但普及分娩时的母乳喂养却可以很有效率。给即将分娩的母亲称重和测量婴儿的长度和重量是制定教育策略的重要工具,我们也可以利用上课时间来补充微量营养素和进行除虫干预。

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以社区为基础,由志愿者管理的覆盖80%南亚和撒哈拉以南非洲地区的教育活动每年只需花费7亿9千8百万美元。而我们每年却可以从中获得100亿美元的巨大收益。

在现在这个挑战众多但资金不足的世界,我们不可能面面俱到,因此不得不做出艰难的抉择。但有一点可以肯定,那就是以最划算的方式解决饥饿问题应该是排在首位的全球目标。