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空气污染的真正成本

巴黎—空气污染让人们少活好多年。它能引起巨大的疼痛和痛苦,成人和儿童都不能幸免。它还威胁粮食生产,而我们现在比以往任何时候都需要粮食养活更多的人。它不仅仅是一个经济问题;也是一个道德问题。

室外和室内都可能产生空气污染。对最贫穷家庭来说,来自燃煤和燃粪炉灶的室内烟尘的问题常常更加严重。随着经济的发展和电气化、机动化和城市化的开始,室外空气污染成为更大的问题。

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我们已经拥有更加清洁的技术,有望大幅提升空气质量。但决策者总是目光短浅地纠结于行动的成本,而不是不作为的成本。经济增长和能源需求的增加将让空气污染物排放稳步增加,并迅速提高未来几十年中颗粒物(PM)和臭氧的集中程度,因此,这样的方针不可取。

新的经合组织报告《室外空气污染的经济后果》(The Economic Consequences of Outdoor Air Pollution)估算,到2060年,室外空气污染将造成600—900万起过早死亡,而2010年为300万。即每隔4—5秒钟就有一人死亡。以总量计,未来45年将有2亿多人因为空气污染而过早死亡。

还会出现更多的与污染有关的疾病。到2060年,预计6—12岁儿童支气管炎发病率将达到每年3,600万起,而今天是1,200万。至于成人,我们预测到2060年将达到每年一千万起,目前为350万。儿童还越来越受到哮喘的影响。所有这些都导致与污染有关的住院病历增加,预计到2060年将增加到1,100万,而2010年为360万。

这些健康问题将集中在PM集中度较高的人口稠密地区,特别是中国和印度的城市中。以人均计,东欧、高加索地区和亚洲其他部分(如韩国等老龄化人口极易受到空气污染影响的国家)的致死率也将达到很高的水平。

空气污染的影响常常用美元为标准进行衡量。到2060年,每年将有37.5亿个工作日因为空气肮脏所导致的不利健康影响而损失——经济学家称之为“疾病的负效用”。到2060年,每年因为空气污染所带来的工人生产率降低、健康指出增加和粮食产量下降的市场影响可能超过GDP的1%,或2.6万亿美元。

但是,尽管美元数字如此巨大,却并没有反映空气污染的真正成本。因为吸入微粒或有毒气体而过早死亡,以及因为呼吸和心血管疾病而遭受痛苦,这些成本都没有市场定价。长期吸入难闻空气,或迫使你的孩子出门就要戴面具的体验也没有市场定价。这些成本给人们所造成的负担远远不是价格标签所能体现的。

尽管如此,真相依然是决策者总是倾向于对硬数字而不是抽象的体验做出反应。因此,经合组织考察了汗牛充栋的空气污染经济学研究,对人们的健康的价值进行量化分析。

平均而言,个人愿意拿出大约30美元将其过早死亡的年度风险降低十万分之一。使用成熟的技术,这些“支付意愿”数字可以转化为因室外污染引起的过早死亡的总价值。经合组织的《环境、卫生和交通政策致死风险评估》(Mortality Risk Valuation in Environment, Health and Transport Policies)对此作了分析。

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根据这一指标,到2060年,全球因为室外空气污染而导致的过早死亡的成本将高达每年18—25万亿美元。你可以说这不是“真”钱,因为这些成本不与任何市场交易相关。但它确实反映了人们给自身生命的估价——以及他们给有助于推迟货真价实的死亡的政策的估价。

政府应该停止纠结于遏制空气污染的措施的成本,转而担心放任空气污染而不治理所带来的远远更大的成本。他们的公民的生命掌握在他们手中。