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纽约城的绿色

在即将到来的日子里,美国将做出有可能改变其世界地位的关键决定:那就是是否批准拨款5亿3千7百万美元,将纽约市建设成为21世纪世界首座在环境领域实现可持续发展的大城市。

美国交通部的官员必须了解,他们做出是否资助麦克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)市长颇具远见的“纽约规划”(PlaNYC)的决策将决定超过1000万纽约人每天所呼吸的空气质量和这座城市每天的二氧化碳排放量。

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纽约市的二氧化碳排放量已经超过了整个挪威。更为重要的是,官员们必须意识到他们的所作所为将决定美国面对前所未有的城市化和二氧化碳造成的气候改变所做出的反应。

今年是人类有史以来居住在城市的人口首次超过农村。在美国,城市人口从1950年的9700万增加到了2000年的2亿2千2百万。今天,将近80%的美国人口在城市居住。如此未经规划而又前所未有的城市化造成了对环境的破坏,提高了二氧化碳排放量,因为更高的人口密度导致了更为集中的汽车和能源使用。

“纽约规划”通过有力地抑制汽车的使用来鼓励发展公共交通系统。计划提出在高峰时段对特定城市区域内的通行车辆收取交通拥堵费,这样不仅能减少机动车流量,还可以获取收入改造公共交通。

对于一个深受日益恶化的交通环境和污染问题困扰的城市,布隆伯格市长的规划正当其时。汽车尾气造成的排放占到纽约市二氧化碳总排放量的五分之一。交通拥堵也不仅对环境有害,同时还导致驾驶员浪费巨额的时间和资源。美国仅仅是交通拥堵一项就消耗掉约37亿小时的时间以及23亿加仑的油料。同样由于交通拥堵,纽约人的通勤时间位居全美之冠,而生活在这里的儿童哮喘住院率也为全美之最。

“纽约规划”将对4.6%开车上班的纽约居民收取城市拥堵费,这样做能使所有人都从中获益。纽约人将享受到更为洁净的空气、更短的通勤时间和更好的公共交通条件。而整体经济和零售行业都不会受到负面影响。事实上,行程缩短和延迟减少将会使曼哈顿的服务和投递业者从中受益。

尽管有着诸多优势,但拥堵费用的收取依然引起了某些人的质疑。幸运的是,我们能够从成功实施了这一举措的斯德哥尔摩、新加坡和伦敦等城市学到很多经验。在所有这些城市,二氧化碳排放都大幅下降,拥堵情况也大为缓解,其中新加坡在收取拥堵费用的政策实施后,交通流量立即下降了45%。

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更为高效的公共交通也使上述城市从中获益。在伦敦,乘公交车出行的比例提高了46%。据一份独立报告显示,伦敦几乎60%的企业认为该计划对经济的影响为积极或者中性。

像美国这样依赖于汽车的国家需要能确保环境可持续发展的明智的解决方案。城市人口最多和人均最高二氧化碳排放量最大的美国有责任——也有能力——在这一领域引领世界的步伐。