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公海条约正当其时

纽约-我们星球上紧密交织、相互关联的自然系统对生命和生计至关重要。然而,随着季节的推移,我们正目睹着气候危机和生物多样性丧失的严峻现实。世界经济论坛在其2023年《全球风险报告》(Global Risks Report)中警告说,未来十年的十大风险中有六个直接源于自然的损失和退化。面对极端的风暴和洪水、毁灭性的干旱和野火、海洋死亡区和粮食匮乏,对系统性变革的要求已经达到了顶峰。除非我们踏上新的道路,否则危机只会加深。

尽管在这样一个四分五裂的世界中达成全球协议是一种挑战,但我们有理由感到乐观。2022年底,《联合国生物多样性公约》(CBD)在逡巡多年后取得了突破。在12月的蒙特利尔COP15峰会上,各国完成了四年的谈判,批准了昆明-蒙特利尔全球生物多样性框架(GBF),这是十多年来关于生物多样性的最重要的政府间协议。

根据GBF,各国政府承诺在2030年前保护世界上30%的土地、淡水和海洋;提高农业、水产养殖业、渔业和林业的可持续性;并恢复30%的退化生态系统。该框架为扩大国内和跨国解决方案建立了多种途径。它包括首付、财政承诺和一个实施计划,并且已经在刺激企业、政府和民间社会的行动。

但关键的工作仍有待完成。2月20日,联合国会员国聚集在纽约,敲定了海洋治理难题中的一个关键部分:一个保护和可持续管理公海海洋生物多样性的新条约

公海占所有海洋的三分之二,占地球表面的近一半,是多达1000万个物种的家园,其中许多仍未被识别。但是,这些生物多样性中的大部分仍然在人们的视线之外,因此也不会进入人们的考虑范围。因此,由于对航运和捕鱼等活动的监管不力,以及对现有法律的执行不力,这片广袤的海域中的生命不断受到威胁。

公海既属于每个人,也不属于任何人。就像许多公共资源一样,没有一个全面的、商定的框架来管理处于国家管辖范围之外的海洋的保护和可持续利用。但是,由于我们试图保护的大海燕、棱皮龟、鲨鱼和鲸鱼在公海上度过大部分生命,因此显然需要更有力的全球战略来保护、管理和监测这些区域。

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海洋生物不承认法律管辖权。为了有效保护迁徙物种和跨界生态系统,我们迫切需要一个全球公海条约,这反过来将有助于实施CBD雄心勃勃的新框架。没有它,CBD的成功机会将大大减少。这是因为,目前还没有在公海上建立海洋保护区的全球权力。尽管《联合国海洋法公约》规定各国有义务评估其水域活动的影响,但并没有评估公海活动的全球机制。相反,管理部分公海的不同机构评估机制错综复杂,没有最低标准来确保质量或一致性。

那么,在纽约举行的峰会上需要发生什么?一个新的公海条约要有所作为,必须实现多个目标。首先是为各国提供法律权力,建立和管理一个有代表性的公海海洋保护区网络,这对于到2030年保护至少30%的海洋至关重要。

此外,我们必须通过建立强有力的现代环境评估和管理标准,大大加强对影响公海的人类活动的管理。我们还需要确保为有需要的国家提供足够的金融、科学和技术支持。

我们还需要一个公正和平等分享海洋遗传资源利益的机制,以及一个在所有达成共识的真诚努力都已用尽时的投票程序。否则,即使在得到绝大多数人支持的问题上,一两个国家也能阻止进展。

只有通过一个强有力的公海条约,并在现有条约框架(特别是渔业管理协议)内采取更果断的行动,我们才能保护海洋的健康。我们必须迅速适应新的活动,如深海采矿,以及航运与大型动物的碰撞的增加,废物、噪音和人工光污染的增多。这就要求我们以更全面的方式管理整个海洋。随着海洋健康状况的下降,维持现状并不是一个可行的选择。

40多年来第一个国际海洋条约的谈判,以及第一个针对公海海洋生物的保护和可持续利用的谈判,为重新平衡我们与自然的关系提供了一个新的机会。在蒙特利尔COP15的势头的基础上,我们现在必须确定一个方向,解决我们的星球在未来十年面临的最大风险。

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