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为什么必须支持非洲的小农?

发自加纳纳卡维-托奥斯/阿拉巴马州奥本——在去年11月召开的《联合国气候变化框架公约》第26次缔约方大会(COP26)上,世界各国领导人承诺会拿出数十亿美元经费资助可持续耕作和农业的相关研究。鉴于气候变化正在破坏世界各地农民的收成,全球饥荒程度一路上升,这堪称一个正当其时的承诺。

对于那些顶着日晒雨淋在地里刨食的非洲小农来说,这些承诺尤其关系重大。这些农民过去依赖的可预测天气模式已经不复存在了。去年加纳和邻近西非国家的降雨延后致使播种延迟。随后生长季节结束时的异常暴雨又阻碍了收割。在东非,由更热更潮湿气候条件催生的蝗虫群吞噬了大片的农作物。

非洲的农民都指望世界领导人在缔约方大会上的会面能启动一些减轻气候危机最恶劣影响的措施。虽然各界在格拉斯哥做出的承诺为有意义的行动奠定了基础,但这些减少温室气体排放的承诺可能无法达到将全球升温幅度限制在相对于工业化前水平1.5摄氏度的要求。

由于气候波动还将持续下去,小农们需要得到支持以适应眼前遭遇的变化。虽然关于缔约方大会的大多数新闻头条都集中在减排上,但在格拉斯哥做出的其他承诺则为全球农业的未来带来了希望——只要领导人们能够履行其承诺。

比如气候农业创新任务就旨在为气候适应性耕作、农业研究和食品系统创新提供有意义的支持。这项由美国和阿联酋牵头的倡议迄今已征集了至少40亿美元的捐款承诺,甚至有望在今年将这些承诺翻倍。该项目涵盖多项由政府和非政府合作伙伴开展的研究项目,致力于探索从如何利用基因库解锁新的气候适应性作物到减少畜牧业有害甲烷排放的各项方案。

此外,缔约方大会的与会者承诺会提供超过10亿美元的资金支持国际农业研究磋商组织(也是扶助发展中国家小农的全球最大研究组织)的农业研究。一些国家还单独承诺援助发展中国家的气候适应措施,包括英国为非洲各项目提供的1.97亿美元以及美国在2024年前每年30亿美元的适应措施融资。

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总的来说,这些承诺应该能帮助小农抵御更大的风险。而同样重要的是它们应该鼓励工业化的农业系统变得更加可持续。虽然农业在推动粮食增产的过程中已经成为温室气体的一个大排放源,但非洲的小农对此没有任何责任。与此同时工业化农业不断助长的气候变化已经影响到了全球的粮食生产。它降低了农作物产量,减少了收获物营养含量,扰乱了耕作地理环境并威胁到农村人口的生计,最终世界各地都将面临粮食供应风险。

不幸的是,全球领导人能否履行他们对非洲农民未来的承诺还是未知之数——尽管后者的命运将更广泛地影响我们的粮食体系。那些世界上最富有的国家依然未能履行它们在2009年第25次缔约方大会上许下的诺言——每年投入1000亿美元用于世界上最贫穷国家的气候变化适应和缓解工作。根据农场杂志基金会和美国农业局联合会最近委托发布的一份报告,自2003年以来美国基本上已经停止资助扶助国内外农民的农业研究了。

那些帮助提升非洲小农抵御气候变化能力的项目所作的工作是非常宝贵的。比如在加纳的霍华德·G·布菲特基金会免耕农业研究中心,农民们学习基本的保育措施去把碳留在地表,保存养分以及保持土壤水分。而诸如一公顷基金myAgro这类项目则对非洲小农进行可持续发展的培训并提供更能适应气候变化的种子。这些解决方案通常能使农民即便遭遇极端天气也能获得丰收。

但是这些项目只能惠及一小部分人口。生活在非洲农村的数百万人仍然每年要经历一次“饥饿季”——也就是两次收成之间的极度匮乏期。小农和他们的家庭竟然是世界上最吃不饱的人,这真是一个残酷的讽刺。

在非洲的农民努力适应气候变化的时候,全球领导人必须履行自身的职责,信守——并扩充——他们在第26次缔约方大会上作出的承诺。增加对可持续农业(包括研究和开发)的投资对于消除非洲大陆饥饿季和确保所有人的粮食安全至关重要。

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