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海啸对环境的影响

就在一个月前,南亚发生海啸,有关人员死亡、灾民受难以及各种基础设施遭受严重破坏的报道占据了此次海啸报道的主题。但是受到影响的并非只有人类。生态系统和其他物种也遭到破坏。

固然,媒体转播的摄影照片和录像带显示出树木被巨浪冲走、大地一片汪洋的景象。但在一些其他报道中还曾提到了逃避这场劫难的野生动植物,一种本能似乎告诉它们在海啸巨浪到来之前寻找高地逃生。尽管受灾地区的重整工作和幸存者的生活条件明显更为重要,但是海啸对环境的总体影响还是被低估了。

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从先前的海啸和其它特大洪灾来看,由海啸和洪灾引发的环境破坏总是与海水侵蚀地下水以及沙滩消失或移位紧密联系在一起。海啸也许已经使得一些面积小、地势低的岛屿无法居住。若能够抵御海浪的红树林和草地被其他物种所替代,低地上绵延不断的植被将遭到根本性破坏。至于那些有特殊繁殖地点的珍稀动物,比如海龟,海啸的影响甚至还会导致物种灭绝。

尽管海啸对陆地环境的破坏已显然可见,但是海洋环境所受的蹂躏创伤却被隐匿了。表面来看,当狂浪袭击珊瑚礁的时候,一些珊瑚礁被击得粉碎。但这相对而言只是一个小问题。表面极其敏感的珊瑚现在面临的致命威胁,是来自受灾地区退潮时被海啸卷入海底的各种淤泥和残渣。

与此同时,由陆地带到海洋的物质中富含各种营养和微量元素,为浮游生物的繁荣创造了良好条件,并为其他海洋生物提供了食物。局部范围(有时候也出现大规模的)的冲击波,会引起海底斜坡上的海底沉淀物发生滑动倾泻,诸如大陆架斜坡上的海底沉淀物。

在海岸附近,许多天然生态系统,最著名的莫过于珊瑚礁和红树林,都发挥着天然屏障的作用,能吸收冲击波并抵御狂浪侵袭。但是在过去的七十多年里,多数印度洋沿海国家的生态系统在遭到严重破坏,数量持续递减。要是它们得以完好保护的话,此次海啸造成的损失将远没有现在这么极具破坏性。

野生动植物的境遇也许比自然环境要好一点。由于鱼类养殖业受到大规模破坏,这点在鱼类种群身上尤为明显。一万三千多名渔夫死于海啸,另有五千名渔夫撤离至斯里兰卡,80%的渔船队失踪或严重损坏。在泰国海边,据联合国食品和农业组织报告,4,500艘捕鱼船被击得粉碎,沿海渔村约有120,000人遇险。

苏门答腊岛上的形势也一样严峻,也许甚至比马尔代夫、Laccadives岛、安达曼群岛、Nikobar群岛还要糟糕,那里不仅渔夫失踪,渔船被海浪打沉,连海港也被海浪所吞噬摧毁。印度沿海的Andhra Pradesh和Tamil Nadu 两省的渔捕能力损失高达30%。据报道,非洲的印度洋沿海国家,诸如莫桑比克、索马里、坦桑尼亚的渔业也损失惨重。

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从长远来看,渔捕能力遭受如此重大损失将对受灾地区人口产生负面社会经济后果,但对于鱼类种群却定然会带来重大且多为有利的影响。原因很简单,由于如今的过度渔捞,鱼类种群急剧递减,渔夫人数的减少将意味着更多的鱼群。另一个能帮助鱼类种群的因素是,某些地区的人们出于宗教原因对食用海洋鱼类心存芥蒂,因为他们认为海洋鱼类以吃被冲下海的人类尸体为生。

在遭受了巨大的人员损失和痛苦后,现在把关注重点放在这些环境结果上面未免有些冷酷无情。但是当世界试图对发生在南亚的人间惨剧做出一个文明有礼的反应,它也必须面对大自然温和的道德违规,并从而理解将会决定幸存者及他们后代生活的环境影响。