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核电不是答案

巴黎—正如俄罗斯对乌克兰的入侵凸显出欧洲对化石燃料的危险依赖,日益频繁和强烈的气候导致的天气事件也凸显出对化石燃料的依赖所带来的死亡和破坏。不难理解,减少温室气体排放,摆脱初级能源供应不安全,以及开发可靠、安全和可负担的新能源的政治和公众压力于前所未有。但我们不应该急于求成,而是要仔细考虑哪些选项最现实,以及如何在现实世界中部署和运行。

考虑核电。许多国家和公司正在对这一选项进行第二次(甚至第三次)审视,《2022年世界核工业状况报告》(WNISR)对该行业的发展状况提供了宝贵的见解。

过去12个月可能会被视为能源部门的全面转折点,但并不是因为核工业。2021年,核能在全球商业总发电量中的份额降至9.8%,40年来首次降至10%以下,略高于1996年17.5%的峰值的一半。同时,风能和太阳能在2021年首次超过核能,占总发电量的10.2%。

在投资、部署和产出的每一项指标中都可以清楚地看到分化轨迹。根据国际原子能机构的数据,运行中反应堆无论是其数量(449)还是总容量(396.5千兆瓦)均在2018年达到顶,。国际原子能机构报告说,截至2021年底,全球有437个反应堆在 "运行",其中包括23个至少9年没有发电、并且可能永远不会再发电的反应堆。

2018年,核电装机达到峰值不到400吉瓦,太阳能和风能容量上升到1000吉瓦以上,到2021年底更是达到了1660吉瓦。在短短三年内,太阳能和风能的增加容量就比核电最后的高峰期多出三分之二。即使核电站每单位装机容量的发电量通常高于风能和太阳能,这些数字的差异也是惊人的。

2021年,非水电可再生能源的总投资达到了创纪录的3660亿美元,为电网增加了前所未有的257吉瓦(净值),而运行中的核电装机容量减少了0.4吉瓦。这一年只有6个新的反应堆并入电网,其中一半在中国。然后,在2022年上半年,有五个新反应堆并网,其中两个在中国。但是,虽然中国拥有最多的在建反应堆(截至2022年中期,有21个),但它没有在国外建造这些反应堆。

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直到最近,这个角色被俄罗斯占据,它在国际市场上占主导地位,有20个机组正在建设中,包括截至2022年中期7个国家的17个机组。制裁和潜在的其他地缘政治发展使人们对许多这些项目产生怀疑,一个芬兰财团已经取消了基于俄罗斯设计的设施的建设。

今天只有33个国家在运营核电站,只有三个国家——孟加拉国、埃及和土耳其——在首次建造反应堆(均与俄罗斯核工业合作)。世界各地的53个建设项目中,仅去年一年就有26个遇到了不同程度的延误,其中至少有14个报告延误增加,有两个报告新延误。

WNISR还首次评估了核电和战争风险。国际上对乌克兰扎波罗热核电站一直非常关注,该核电站自2022年3月4日以来一直被俄罗斯军队占领。由于该地区及其周边反复遭遇炮击,该电厂经常失去外部电源,促使国际原子能机构警告这种情况 "无法维持"。运营一个核设施需要有动力、有休息、有技能的工作人员;但扎波罗热的乌克兰人员正面临着严重的压力。

现在的关键挑战是保持反应堆堆芯和乏燃料池的持续冷却,甚至在反应堆关闭之后也要维持。如果不能从残余衰变中疏散热量,就会在几小时内导致堆芯熔化,或在几天或几周内导致乏燃料起火,可能释放大量放射性物质。

当世界各国领导人在COP27会议上讨论全球脱碳议程时,应该把重点放在可迅速普遍部署的技术上,以取代化石燃料。正如连续几期的WNISR所显示的那样,核电速度太慢,成本太高,无法与高能效措施和可再生能源竞争。

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