Hurricane Maria aftermath Hector Retamal/Getty Images

Nepřirozené bilance hurikánů

PRINCETON – Sezóna atlantických hurikánů roku 2017, která oficiálně začala 1. června a skončí 30. listopadu, vejde patrně do záznamů jako nejdražší. Hurikány už v regionu během sezóny zabily téměř 300 lidí a odhady škod prozatím dosahují 224 miliard dolarů. Aktuální sezóna je první, během níž byly na škále nahromaděné cyklónové energie hurikánů zaznamenány tři bouře s hodnocením nad 40. Jedna z nich, hurikán José, naštěstí zůstala převážně na moři, kde nenapáchala mnoho škod. Hurikány Irma a Maria ale způsobily rozsáhlou újmu v Karibiku, včetně Portorika. Irma nahromadila cyklónovou energii 66,6, třetí nejvyšší v historických záznamech.

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

Hurikán Harvey měl méně energie, ale vyvolal rekordní srážky a záplavy v Houstonu a dalších částech Texasu a Louisiany. Harvey bude možná nejdražší bouře v historii USA, a překoná dokonce náklady na obnovu New Orleans po hurikánu Katrina v roce 2005. Údaje o zaměstnanosti ukazují, že Spojené státy v září přišly o 33 000 pracovních míst, což analytici připisují hurikánům. Konečně když už se zdálo, že se sezóna zklidňuje, hurikán Nate zapříčinil nejméně 24 úmrtí v Kostarice, Nikaragui a Hondurasu, než zamířil do USA.

Harvey, Irma a Maria byly mimořádně silné bouře. Počty obětí na životech a rozsah způsobených škod ale odrážejí lidská rozhodnutí. Nechvalně proslulý přístup Houstonu k územnímu plánování podle ideje laissez faire umožnil výstavbu domů v záplavových oblastech. V letech 1996 až 2010, informuje deník Houston Chronicle, region ztratil 54 000 akrů (22 000 hektarů) mokřadů, kde se část srážek mohla vsakovat. Kapacity dešťové kanalizace nedržely krok s přibývajícími zpevněnými plochami. Ve městě s prozíravější územně plánovací regulací by bylo méně obětí na životech a nižší škody.

Včasné plánování může ušetřit obrovské částky. Podle nezávislé studie pro Federální agenturu USA pro mimořádné události, dolar vynaložený na zmírňování pohrom ušetří daňovým poplatníkům průměrně 3,65 dolaru a společnosti další čtyři dolary.

V rozvojových zemích je poměr nákladů a výnosů ještě vyšší. V Bangladéši, kde v úrodných, ale záplavových deltách řek žijí miliony lidí, nezisková organizace Islamic Relief zjistila, že zvýšením pozemků, na nichž lidé žijí, by dokázala zajistit dlouhodobou ochranu před povodněmi pro jednu rodinu za cenu 400 liber. Jinak rodina při velké povodni pravděpodobně o všechno přijde a bude v rámci nouzové pomoci během jediného měsíce potřebovat 440 liber. Bangladéš také zachránil mnoho životů výstavbou úkrytů před bouří a vydáváním výstrah před blížícími se bouřemi.

Navzdory jasným a přibývajícím důkazům o nákladové efektivitě včasných opatření ke zmírňování škod, jež bouře způsobují, utrácí svět mnohem víc za následné odstraňování následků katastrof a rekonstrukci než za preventivní zmírňování, což platí zejména v chudých zemích. To je pochopitelné, protože chudé země mají i v dobrých časech málo prostředků na výdaje.

Mělo by být ale snazší změnit rovnováhu výdajů humanitárních organizací. Zprávy OSN a Světové banky naznačují, že vlády bohatých zemí v letech 2000 až 2008 vyčlenily 20 % výdajů na zahraniční pomoc na odstraňování následků katastrof, ale méně než 1 % na jejich předcházení.

K iracionálnímu zanedbávání preventivních opatření přispívají dva prvky lidské psychiky. Nedokážeme dobře přiřazovat odpovídající váhu událostem s nízkou mírou rizika, ať jsou jakkoli katastrofálního, a máme větší zájem zachránit konkrétně určitelné lidi než chránit životy osob, když nevíme, kdo vlastně bude zachráněn.

První nedostatek dokládá skutečnost, že je nutné, aby právní předpisy zajistily, že se lidé v autě připoutají, byť každá racionální kalkulace nákladů a přínosů by jim naznačila, že je to rozumné rozhodnutí. Druhá se odráží v ochotě vynaložit téměř neomezené sumy na záchranu zavalených horníků a zdráhavosti doplácet na vyšší bezpečnostní standardy, které by za méně peněz zachránily víc životů. Vžíváme se do zavalených horníků, ale s lidmi, jimž zachrání život přísnější bezpečnostní opatření, se nedokážeme ztotožnit. Každý zachráněný „statistický život“ přesto bude životem konkrétní osoby.

A co samotné bouře? Hurikány považujeme za přirozené a neodvratné události, takže nelze dělat víc než snižovat ztráty na životech a způsobené škody. Jenže klimatologové nás už desítky let upozorňují, že pokračující emise skleníkových plynů způsobují ohřívání planety. Na vrub klimatické změny nelze sice připsat žádnou konkrétní bouři, ale víme, že když se tropické bouře formují nad teplejší vodou, sílí a získávají na intenzitě. Klimatologové proto předpovídají častější a ničivější hurikány.

Sezóna atlantických hurikánů roku 2017 přibývající důkazy na podporu této prognózy posiluje. V diskusi o nákladech a přínosech přechodu na čisté zdroje energie a snižování emisí metanu z masného průmyslu je třeba vzít v úvahu náklady na nápravu škod. Otázkou není, zda si můžeme dovolit přejít na čistou energii a potraviny příznivější k životnímu prostředí, ale zda si můžeme dovolit dál žít s oteplující se planetou a jejími důsledky.

Z angličtiny přeložil David Daduč

http://prosyn.org/nshm1SQ/cs;

Handpicked to read next

  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now