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Come l'Europa Può Risolvere il Suo Problema di Competitività

BERLINO – Ora che la quinquennale contesa elettorale per i seggi del Parlamento europeo è terminata, i politici europei devono passare rapidamente dalla competizione reciproca ad aiutare l’Europa a competere a livello globale. Anche se l’Europa ha un disperato bisogno di rafforzare la sua potenza industriale collettiva, le divisioni e le rivalità interne l’hanno a lungo ostacolata. Ora, l’elenco di priorità intergovernative appena concordato conferma che questo è un tema centrale per l’Unione Europea nei prossimi anni.

Sebbene la Presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen sia stata nominata dai capi di Stato per un altro mandato (soggetto all’approvazione del Parlamento appena eletto), il suo curriculum in materia di politica industriale è poco brillante. Per rilanciare la competitività industriale dell’Europa con un mandato rinnovato, dovrà rivolgersi a tutti superando confini nazionali e frontiere politiche.

Allo stato attuale, le principali industrie d’importanza cruciale per la transizione verde sono dominate dalla Cina, che ha aumentato le esportazioni di veicoli elettrici del 70% dal 2022 e produce oggi l’86%di tutto il solare fotovoltaico. Ma le regole del gioco stanno cambiando rapidamente. Il Presidente degli Stati Uniti Joe Bidenha recentemente imposto tariffe del 100% sui veicoli elettrici cinesi, e il suo storico Inflation Reduction Act stanzierà fino a 1.000 miliardi di dollari di investimenti nella produzione nazionale di energia pulita entro il 2032.

Nel frattempo, la risposta dell’UE è stata lenta e timida. La Legge sull’Industria a Zero Emissioni è stata un buon primo passo, ma non avendo l’ambizione e le risorse dei suoi equivalenti statunitensi e cinesi, l’UE rischia di rimanere indietro in settori chiave. I nuovi dazi sui veicoli elettrici cinesi erano l’unica vera opzione dell’UE nell’attuale clima geopolitico. Ma misure protettive singolari come queste non saranno sufficienti a garantire la competitività a lungo termine.

Una parte fondamentale del problema è che l’Europa va a due velocità. Mentre i suoi paesi economicamente forti sostengono contemporaneamente le loro basi industriali tradizionali e investono in nuove industrie pulite, il potenziale economico delle regioni più deboli rimane in gran parte inutilizzato. Questo vale per interi Paesi e anche per regioni all’interno degli Stati membri.

Questa distribuzione geografica delle industrie non si basa sul potenziale economico, ma sulla potenza fiscale degli Stati membri. Tra marzo 2022 e giugno 2023, la Germania e la Francia hanno rappresentato ben i tre-quarti degli aiuti di Stato concessi nell’UE, mentre molti altri Paesi hanno faticato a offrire qualsiasi tipo di sostegno industriale. Di conseguenza, le aziende si concentrano in aree già benestanti, piuttosto che in quelle dove sarebbe più strategicamente sensato.

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Ciò si traduce in gravi inefficienze. Si consideri, ad esempio, che il 60% della fornitura di energia solare in Europa proviene dai Paesi settentrionali meno soleggiati – con la più alta capacità fotovoltaica che si trova in Germania. Stabilire impianti di produzione ecologica nelle aree con le più alte potenzialità economiche non solo aumenterebbe la competitività complessiva dell’Europa, ma porterebbe anche posti di lavoro e investimenti in regioni che hanno un forte bisogno di rivitalizzazione economica.

Nel caso dell’acciaio europeo, ad esempio, le parti della catena del valore regionale a più alta intensità energetica potrebbero essere trasferite in luoghi con l’energia più economica, riducendo così i prezzi. L’industria siderurgica europea e tutte le industrie a valle diventerebbero più competitive dal punto di vista dei costi, e le regioni economicamente più deboli e stagnanti beneficerebbero di modernizzazione, posti di lavoro e nuovi investimenti. Con un approccio coordinato per identificare e sfruttare i vantaggi regionali in termini di capacità di energia rinnovabile, disponibilità di forza lavoro e competenze e altri fattori di costo, i settori essenziali per la transizione potrebbero diventare più competitivi.

Inoltre, alcuni dei punti di forza unici delle regioni dell’UE rimangono sottoutilizzati. Il successo della “heat-pump valley” (“la valle delle pompe di calore”) in Polonia, Slovacchia e Repubblica Ceca è un buon esempio di ciò che i poli regionali di innovazione e produzione possono raggiungere. Ma per cogliere questa opportunità è necessario che i politici e i responsabili decisionali vedano il valore di un approccio europeo unificato. Data la portata delle industrie statunitensi e cinesi, nessun singolo Stato membro può sperare di avere successo da solo nell’attuale panorama industriale internazionale in rapida evoluzione.

Sebbene si preveda che in futuro le industrie verdi domineranno i mercati, gran parte della tecnologia necessaria non consente ancora agli investitori di andare in pari con i costi. Circa il 60% degli investimenti necessari per rendere l’UE neutrale dal punto di vista delle emissioni di carbonio entro il 2050 non ha un “business case” a breve termine. Il sostegno statale sarà necessario per colmare questa lacuna fino a quando queste tecnologie non saranno sufficientemente mature per competere da sole; inoltre, i governi devono garantire che le aziende europee possano avvalersi di infrastrutture adeguate e di manodopera qualificata.

Il successo dello Strumento di Ripresa e Resilienza post-pandemia da 723 miliardi di euro (780 miliardi di dollari) dimostra che l’UE è in grado di fornire tale assistenza finanziaria mirata. I finanziamenti a livello europeo dedicati al sostegno delle industrie in regioni strategicamente selezionate possono aiutare queste economie a prosperare senza aiuti di Stato. Inoltre, rendendo i sussidi “dipendenti dal progresso” (in base a vari parametri sociali e ambientali), è possibile ridurre al minimo la spesa inefficace e garantire un miglioramento della competitività.

In effetti, un sostegno mirato e dipendente dal progresso per le località ad alto potenziale può essere la base di una politica industriale unificata a livello europeo. Una strategia paneuropea può rafforzare la coesione economica, portare posti di lavoro “adatti al futuro” nelle regioni rimaste indietro, e interrompere le inefficienti dipendenze del percorso. Inoltre, anche gli attuali centri industriali trarrebbero vantaggio da questo approccio, perché la delocalizzazione di parte della produzione in regioni efficienti dal punto di vista dei costi ridurrebbe i loro costi di produzione.

Con un cambiamento di mentalità che metta da parte le rivalità interne e si concentri sullo sfruttamento delle potenzialità inutilizzate dell’Europa, i politici dell’UE possono dare all’industria europea ciò di cui ha bisogno per spingere il continente verso un futuro prospero e sostenibile.

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