azevedo2_CARL DE SOUZAAFP via Getty Images_amazon CARL DE SOUZA/AFP via Getty Images

气候未来取决于森林保护

里约热内卢—在 2023 年 1 月上任之前,巴西总统路卢拉就承诺结束亚马逊地区的非法森林砍伐。 他还恢复了伙伴关系以扩大森林保护融资,并宣布将于 8 月在贝伦举行亚马逊流域国家总统峰会。 卢拉决心加快全球合作保护世界上最大的热带森林,包括利用新成立的由挪威和德国支持的亚马逊基金。 卢拉总统和他的环境部长玛丽娜·达席尔瓦 (Marina da Silva) 已将保护和保存亚马逊河列为优先事项。

他们这样做有道理。 完整的森林,尤其是亚马逊、刚果和印度尼西亚广阔的热带生物群落,价值不可估量。 没有它们,就没有希望将全球变暖控制在 1.5 摄氏度以下。 为了保护它们(进而保护地球),我们相信一种为森林保护提供直接补偿的新激励机制会有所帮助。

大多数气候科学家都认为,扭转全球变暖的唯一方法是逐步停止使用化石燃料,确保从大气中清除的温室气体多于排放的温室气体。 仅仅减少排放是不够的。

关键是保护森林,森林覆盖了地球陆地表面的 31%(约 40 亿公顷),是净碳汇,即使扣除毁林和其他土地用途变化造成的所有排放,每年吸收的二氧化碳估计也能达到70 亿吨。 尤其是热带森林,如果同时考虑碳锁定和生物物理效应,它们具有 1°C 的全球冷却效应。

保护森林的一种方案是种植树以补偿被砍伐的树木。 几项大胆的举措,包括万亿树倡议和平台,以及横跨撒哈拉以南非洲的所谓绿色长城,都专注于恢复工作。

但同样重要的是保护古老的热带森林,它们保存完好的话,可以作为重要的碳汇。 相反,未受保护的森林会退化并成为净排放源,就像亚马逊盆地的部分地区正在发生的那样。

Secure your copy of PS Quarterly: Age of Extremes
PS_Quarterly_Q2-24_1333x1000_No-Text

Secure your copy of PS Quarterly: Age of Extremes

The newest issue of our magazine, PS Quarterly: Age of Extremes, is here. To gain digital access to all of the magazine’s content, and receive your print copy, subscribe to PS Premium now.

Subscribe Now

一种越来越流行的方法是为留下树木赋予货币价值。 对碳信用、生物多样性信用和类似工具的投资正在扩大,但这些基于市场的方法的部署速度和规模仍无法达到减缓世界主要热带森林退化的要求。

所有这些策略——从植树到碳抵消——都是到 2050 年实现净零排放的必要条件。但是减少排放、扭转全球变暖和再造自然系统需要一个更大胆、更全面的计划,在最小限度上,必须在 2030 年停止森林砍伐,到 2050 年增加 10 亿公顷的森林覆盖面积。

问题是如何实现这些雄心勃勃的目标。 我们认为,全球激励机制——简而言之,就是付钱给个人、实体甚至国家来保护森林——是最好的办法。

为了形成规模效应,这种创新性融资来源应该通过确保森林保护产生有形回报来鼓励加速投资。 必须承认森林的价值不可估量,必须立即动员真正前所未有规模的投资。

基本前提是建立一套制度,每年按照每公顷保护多少森林支付费用。 为了快速实施,机制的设计必须简单直观。 例如,个人、社区、公司或政府实体可以在可访问的注册表中注册私人土地或公有土地,之后就可以验证土地使用权和森林完整性。 如果注册的一公顷森林第二年仍然完好无损——这是一个相对容易使用遥感监测的结果——就会支付费用。 处罚应该从重:例如,每砍伐一公顷的登记森林,受益人要损失相当于(比如) 100 公顷,乃至于登记的总面积的付款。

显然,根据这些原则资助一个项目需要全球的支持和协调。一种思路是实施一种碳税——对地球上生产的每桶石油、每吨煤或每立方米天然气征收费用。

尽管执行这样的机制很难,但我们不能放弃。 每天,亚马逊雨林中的树木向大气中释放 200 亿吨水蒸气。根据一项估计,将同样数量的水转化为蒸汽所需的电量相当于 50,000 座发电厂的发电量,即每天大约 1 万亿美元。

我们绝不能将解决森林砍伐问题视为一个长期目标,好像我们现在可以排放,以后再捕获。 气候变化不会等待。 如果我们采取正确的激励措施并迅速采取行动,就可以保护超过 18 亿公顷的现有热带森林,同时还可以加速另外 10 亿公顷的森林再生。 保护我们现有的森林是正确的选择,因为这是保护我们共同未来的唯一途径。

https://prosyn.org/b1juPSCzh