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Notre responsabilité envers les migrants climatiques

RIPTON, VERMONT – En novembre dernier, alors que la saison d’ouragans dans l'Atlantique la plus active jamais enregistrée touchait à sa fin, les deux dernières grosses tempêtes – Eta et Iota – ont ravagé l'Amérique centrale. Un journaliste du Washington Postcouvrant leurs conséquences a interviewé une femme hondurienne nommée Blanca Costa, qui s'abritait sous un viaduc autoroutier. Elle soutenait ses trois filles en travaillant comme éboueur et avait trois chevaux pour tirer son chariot à ordures. Sauf que ses chevaux s'étaient noyés lors de la tempête. « Je vais devoir aller à pied maintenant », expliquait Costa, 40 ans, l'une des 100 personnes qui avaient trouvé refuge sous le pont. « Mais ce sera plus difficile. »

Les tempêtes ont causé d'énormes dégâts en Amérique centrale. Selon les premières estimations, le bilan économique au Honduras équivalait à 40 % du PIB du pays. Ainsi, cela ne devrait surprendre personne que de nombreux habitants de la région soient désormais sur la route.

Lorsque des catastrophes climatiques frappent, la grande majorité des gens n'ont pas besoin ou ne veulent pas aller loin. Si la sécheresse entraîne la faillite d'une ferme, les travailleurs recherchent généralement un nouvel emploi aussi près que possible de leur domicile. Lorsque des conditions météorologiques extrêmes détruisent des maisons, les gens cherchent une fuite temporaire, pas une réinstallation permanente. Néanmoins, à mesure que les événements climatiques défavorables deviennent plus extrêmes – ce qu’ils continueront à faire dans les années à venir – les gens devront aller plus loin, plus longtemps.

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