A Internally Displaced Congolese child sits on the ground at a camp for IDP JOHN WESSELS/AFP/Getty Images

刚果更美好的未来

伦敦—刚果民主共和国(民主刚果)已经成为国家失败的代名词。没有哪个国家承受过比民主刚果更残酷的冲突、更强盗和腐败的政府,或浪费掉更多的资源财富。在困于政治不确定、经济衰退和暴力升级循环的民主刚果,人道灾难成为家常便饭。但刚果有望拥有更美好的未来。

在东倒西歪的鲁巴亚(Rubaya)小学你可以看到希望之光。这是一座位于与卢旺达接壤的北基伍省郁郁葱葱的山岭中的小镇。儿童们聚精会神地坐在拥挤的教室中,脸上充满了热情、雄心和希望。13岁的多萝西·贾克提(Dorothy Gakoti)想要成为一名医生。“如果我在学校取得成功,就能过上机会更多的更好的生活——可以帮助到我的家庭和社区,”她说。

但民主刚果——包括北基伍省——仍然面临艰巨挑战。几十个基于种族形成的称为“麦麦”( Mai-Mai)的武装集团大肆抄掠本地人扣。性暴力(通常针对年轻女童)根深蒂固,得不到充分报告。大约450万儿童营养不良,其中近一半严重不良。在罹患有生命危险的疾病(如肺炎和疟疾)的儿童中,只有一小半能获得治疗。

更糟糕的是,大约三分之一的民主刚果学龄儿童根本接受不到教育。而那些能够入学的人,学习结果也相当糟糕:多萝西没有自己的课本和铅笔,授课所用的法语她理解起来也很困难。

但就此认定民主刚果发展失败也是错误的。自2003年灾难性的五年战争结束以来,民主刚果取得了长足的进步。三分之二人口的每日生活费用仍不足1.25美元,但贫困和儿童死亡率有所下降,免疫接种率和入学率有所上升。

此外,民主刚果拥有巨大的未发觉经济潜力。它拥有一大半世界已知钴储量(钴是计算机芯片和锂电池的关键成分)和大约80%的世界钶钽铁矿供应(用于手机和其他设备的抗热金属)。民主刚果也是铜、金、锡、钨和钻石的主要生产国。除此之外,刚果还拥有肥沃的土壤和全世界最大水电潜力之一,它理应成为地区乃至整个非洲的经济强国。

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如何解释民主刚果巨大的经济潜力和悲惨的儿童情况之间的脱节?首先,政府没有建立税收体系动员卫生和教育方面的公共投资。事实上,民主刚果的岁入-GDP之比位列世界最低行列,外国行为人和本地既得利益在掠夺这个国家。

在约瑟夫·康拉德(Joseph Conrad)的小说《黑暗之心》(Heart of Darkness)中,他写了一个后来被他描述为“最恶劣的争相掠夺,堪称人类良心史的污点”的地方。但即便是康拉德,看到外国矿业投资者过去十年在民主刚果所攫取的巨额收益和极低的税率也会感到骇然。

国际货币基金组织(IMF)和世界银行都批评外国矿业投资者获得的交易过于慷慨,尽管它们设计和推动了这些交易。美国财政部指控一家外国投资商通过“不透明的腐败”交易赚取13亿美元——是民主刚果政府卫生总支出的五倍多。

政府岁入不足直接体现在公共服务投资不足上。为罹患疟疾的孩子寻医问药的家长,为孩子的上学奔波的家长,都必须自掏腰包——这对很多家庭来说成为不可能的任务。鲁巴亚小学的教室已然拥挤不堪,但与我交谈的每一位民主刚果儿童家里都有辍学的兄弟姐妹,因为家里供不起每学期10美元的学费。

政治动荡进一步干扰了发展措施。总统卡比拉应该在2016年要求举行选举,但如今选举排到了2018年12月——选举的推迟加剧了仇恨,也刺激了暴力。

去年,大约两百万民主刚果人——其中一半住在此前和平的中部省份开赛——被迫逃离家园。在国内流离的总人数目前已高达450万——仅次于目前处于冲突中的叙利亚——另有750,000人逃往邻国。这些流离失所者和难民生活在令人绝望的条件中,无法获得充足的住所、营养和保健,也几乎无法获得教育。

每年,民主刚果都有150万工人进入劳动力市场,提高他们的生产率、为他们创造就业岗位是让民主刚果走向与过去不同、充满希望的道路的必要条件。在这方面,教育至关重要。每多读一年书,都能增加9%的收入。因此,扩大学习机会将大大降低贫困,特别是考虑到民主刚果有近一半的人口不到15岁。但改善教育普及必须辅之以减轻儿童营养不良和改善健康状况的战略。

全民教育和全民医疗是民主刚果儿童赢得更美好的未来的关键。要取得进步,下届政府必须迫切采取行动构建税基。更紧急的是,除非今年就制定出有效应对民主刚果日益升级的人道危机的措施,否则损失将十分惨重——并且受难的将不仅仅是民主刚果本身。邻国对此都十分清楚,民主刚果发生的一切不会仅限于民主刚果。

本周将在日内瓦召开一次紧急峰会,出资国应借此机会遏制最糟糕情形,提供17亿美元——联合国所估算的有效应对所需要的资金。这需要出资国不再短视且错误地认为民主刚果已经不可挽回,相反,它们应该帮助民主刚果构建民主刚果儿童理应得到的未来。

http://prosyn.org/ZuPjYfV/zh;

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