David Cameron Bloomberg/Getty Images

الفشل الديمقراطي في بريطانيا

كمبريدج ــ لم يكن الجنون الحقيقي في تصويت المملكة المتحدة بترك الاتحاد الأوروبي في أن يجد الزعماء البريطانيون في أنفسهم الجرأة الكافية لمطالبة عامة الناس بوزن فوائد العضوية في مقابل الضغوط التي تفرضها في ما يتصل بمسألة الهجرة. بل كان الجنون في مانع الخروج المنخفض إلى حد السَخَف، والذي لم يتطلب تجاوزه سوى الأغلبية البسيطة. ولأن الإقبال على التصويت من قِبَل الناخبين بلغ 70% فإن هذا يعني أن حملة الرحيل فازت بما لا يتجاوز 36% من أصوات الناخبين المؤهلين الذين ناصروها.

هذه ليست ديمقراطية؛ بل هي أقرب إلى لعبة الروليت الروسية. فقد اتُّخِذ هذا القرار الذي ينطوي على عواقب هائلة ــ أعظم كثيرا حتى من تعديل دستور البلاد (تفتقر المملكة المتحدة إلى دستور مكتوب بالطبع) ــ في غياب أي ضوابط أو توازنات ملائمة.

فهل يجب أن يتكرر التصويت بعد عام على سبيل التأكد؟ كلا. وهل يجب أن تدعم أغلبية في البرلمان قرار الخروج؟ كلا في ظاهر الأمر. وهل كان سكان المملكة يعلمون حقا على أي شيء يصوتون؟ بالقطع كلا. الواقع أن لا أحد لديه أي فكرة عن العواقب، سواء بالنسبة للملكة المتحدة في النظام التجاري العالمي، أو التأثير على الاستقرار السياسي الداخلي. وأخشى أن الصورة النهائية لن تكون جميلة.

من الأهمية بمكان أن ننتبه إلى أن الغرب محظوظ بالعيش في زمن السِلم: حيث يمكن التعامل مع الظروف والأولويات المتغيرة من خلال العمليات الديمقراطية وليس الحروب الخارجية والأهلية. ولكن كيف نصف على وجه التحديد العملية الديمقراطية النزيهة التي تحكم اتخاذ قرارات لا رجعة فيها تحدد هوية الأمة؟ وهل يكفي حقا الحصول على 52% من الأصوات لصالح الانفصال في يوم ممطر؟

عندما يتعلق الأمر باستدامة وثبات الأفضليات، سنجد أن أغلب المجتمعات تضع في طريق أي زوجين راغبين في الطلاق عقبات أكبر من تلك التي وضعتها حكومة رئيس الوزراء ديفيد كاميرون على طريق اتخاذ القرار بترك الاتحاد الأوروبي. لم يخترع الخروج البريطاني هذه اللعبة؛ فهناك سوابق كثيرة، بما في ذلك اسكتلندا في عام 2014 وكيبيك في عام 1995. ولكن حتى الآن، لم تتوقف اسطوانة المسدس عند الرصاصة. والآن وقد انطلقت الرصاصة بالفعل فقد حان الوقت لإعادة النظر في قواعد اللعبة.

إن فكرة أن أي قرار يتم التوصل إليه في أي وقت على نحو أو آخر من خلال حكم الأغلبية هو بالضرورة قرار "ديمقراطي" تُعَد تحريفا واضحا للمصطلح. فقد أنشأت الديمقراطية الحديثة أنظمة الضوابط والتوازنات لحماية مصالح الأقليات وتجنب اتخاذ قرارات عن جهل تقود إلى عواقب مأساوية. وعلى هذا، فكلما كان القرار أعظم وأكثر دواما لابد أن تصبح العقبات والحواجز أعلى.

The World’s Opinion Page

Help support Project Syndicate’s mission.

Donate

ولهذا السبب فإن استنان تعديل دستوري، على سبيل المثال، يتطلب في عموم الأمر تجاوز حواجز أعلى كثيرا من تمرير مشروع قانون للإنفاق. ومع هذا فإن المعايير الدولية الحالية لتفكيك بلد ما ربما تكون أقل صعوبة من التصويت لخفض سن تناول المشروبات الكحولية.

مع مواجهة أوروبا الآن لخطر قدوم عدد كبير من الاستفتاءات على الانفصال، يبرز سؤال ملح حول ما إذا كانت هناك طريقة أفضل لاتخاذ مثل هذه القرارات. وقد استطلعت آراء عدد كبير من علماء السياسة البارزين لكي أرى ما إذا كان هناك أي إجماع أكاديمي؛ ومن المؤسف أن الإجابة باختصار جاءت بالنفي.

من المؤكد أن قرار الخروج البريطاني ربما بدا بسيطا على ورقة الاقتراع، ولكن في حقيقة الأمر لا أحد يعرف ماذا قد يأتي بعد التصويت بالخروج. ما نعرفه على وجه اليقين هو أن أغلب البلدان تشترط في الممارسة العملية أغلبية عظمى عندما يتعلق الأمر بقرارات تحدد مصير أمة، وليس مجرد 51%. ولا يوجد رقم عالمي مثل 60%، ولكن المبدأ العام يقضي بأن تكون الأغلبية مستقرة بشكل واضح على أقل تقدير. ولا ينبغي لأي بلد أن يجري تغييرات جوهرية لا يمكن التراجع عنها استنادا إلى أقلية ضئيلة ربما لا تكون لها الغَلَبة إلا خلال مدة قصيرة من العاطفة الحماسية. وحتى إذا لم ينزلق اقتصاد المملكة المتحدة إلى الركود الصريح بعد هذا التصويت (ربما يعمل تراجع الجنيه الإسترليني على تخفيف الضربة الأولية)، فالفرصة قائمة بلا أدنى شك أن يؤدي الخلل الاقتصادي والسياسي الناجم عن الخروج إلى شعور بعض من صوتوا لصالح الخروج بالندم الشديد.

منذ العصور القديمة، حاول الفلاسفة ابتكار أنظمة لمحاولة إيجاد التوازن بين مواطن القوة الكامنة في حكم الأغلبية والحاجة إلى ضمان حصول الأحزاب الواعية على قوة تصويت أكبر في القرارات الحرجة ، ناهيك عن الإنصات إلى أصوات الأقلية. في مجالس اسبرطة في اليونان القديمة، كانت الأصوات تُجمَع بالتصفيق والتهليل. وكان بوسع الناس تعديل أصواتهم لعكس شدة تفضيلاتهم، في حين يصغي رئيس الجلسة بعناية ثم يعلن النتيجة. ولم تكن هذه الممارسة كاملة، ولكنها ربما كانت أفضل مما حدث للتو في المملكة المتحدة.

تفيد بعض التقارير بأن دولة أثينا، شقيقة اسبرطة، كانت تنفذ أنقى مثال تاريخي للديمقراطية. فكانت كل الطبقات تحصل على أصوات متساوية (وإن كان الذكور فقط). ولكن في نهاية المطاف، وبعد بعض قرارات الحروب الكارثية، أدرك أهل أثينا الحاجة إلى إعطاء صلاحيات أكبر لهيئات مستقلة.

ماذا كانت المملكة المتحدة لتفعل إذا كان من الواجب طرح مسألة عضوية الاتحاد الأوروبي (وهو ما لم تفعل بالمناسبة)؟ من المؤكد أن العقبة كان من الواجب أن تصبح أعلى كثيرا؛ على سبيل المثال، كان من الواجب أن يتطلب الخروج البريطاني التصويت الشعبي مرتين على مدى عامين على الأقل، ويعقب ذلك التصويت في مجلس العموم بنسبة 60%. وإذا كانت الغَلَبة لخروج بريطانيا رغم ذلك، فسوف يكون بوسعنا أن نعلم أن الأمر لم يكن مجرد لقطة لمرة واحدة في الزمن لشريحة صغيرة من السكان.

الحق أن تصويت المملكة المتحدة ألقى بأوروبا إلى حالة من الارتباك والفوضى. وسوف يتوقف الكثير على ردة الفعل العالمية والكيفية التي تدير بها حكومة المملكة المتحدة عملية إعادة تشكيل نفسها. ومن الأهمية بمكان أن نؤكد على الحقائق ليس فقط في ما يتصل بالنتيجة، بل وأيضا العملية ذاتها. وأي إجراء لإعادة تعريف ترتيب طويل الأمد بشأن حدود أي بلد لابد أن يتطلب ما هو أكثر من مجرد الأغلبية البسيطة في تصويت لمرة واحدة. والواقع أن معيار الأغلبية البسيطة الدولي الحالي، كما رأينا للتو، يُعَد صيغة للفوضى.

ترجمة: إبراهيم محمد علي          Translated by: Ibrahim M. Ali

http://prosyn.org/Mi4hGBM/ar;
  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.