gopal1_Jonas GratzerLightRocket via Getty Images_india solar power Jonas Gratzer/LightRocket via Getty Images

Comment la loi de Wright peut servir à améliorer la situation climatique

OAKLAND – En tant que deuxième plus grand émetteur mondial de gaz à effet de serre, les États-Unis ont un rôle crucial à jouer dans la préservation d'une planète sur laquelle la vie soit possible. Avec la Loi sur la réduction de l'inflation (IRA) récemment promulguée – qui alloue des centaines de milliards de dollars à la décarbonisation – l'Amérique a renforcé sa crédibilité juste à temps pour la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP27) en Égypte.

Les États-Unis sont aujourd'hui bien placés pour atteindre leur objectif consistant à réduire de moitié leurs émissions d'ici 2030 par rapport aux niveaux de 2005. Bien que les dispositions de la Loi sur la réduction de l'inflation puissent réduire les émissions américaines de 43 % d'ici 2030, le manque à gagner restant peut être couvert par de nouvelles règles de l'Agence de protection de l'environnement et par une action plus forte au niveau de l'État, du genre de celle que nous avons observée cette année en Californie.

Mais bien que la Loi sur la réduction de l'inflation soit une victoire historique en soi, ses plus grands avantages se traduisent sous forme de retombées économiques mondiales. Tout comme les politiques de l'Union européenne comme le paquet « Ajustement à l'objectif 55 », la Loi sur la réduction de l'inflation va piloter le déploiement du stockage de l'énergie solaire, éolienne et des batteries, en réduisant ainsi les coûts de ces technologies propres pour tous. En fin de compte, tous les pays paieront beaucoup moins cher pour ralentir et réduire leurs propres émissions à l'échelle nécessaire pour contrôler le changement climatique.

Il est certain que les États-Unis doivent encore respecter leurs autres engagements climatiques, notamment en fournissant les 11,4 milliards de dollars par an (une somme dérisoire par rapport aux autres dépenses américaines) qu'ils ont promis de consacrer au financement de l'atténuation et l'adaptation dans les pays du Sud. Contre-intuitivement, cependant, les investissements intérieurs massifs dans les technologies propres par les États-Unis et l'UE sont beaucoup plus précieux que tout financement direct qu'ils fournissent, en raison d'un phénomène peu connu sous le terme de loi de Wright.

Cette loi de Wright doit son nom à l'ingénieur américain Theodore Wright, qui l'a remarquée pour la première fois dans les années 1930 : la loi de Wright prévoit que chaque doublement cumulatif de la production mondiale d'une technologie réduira son coût d'un pourcentage constant. En outre, comme le confirment des recherches récentes menées à l'Université d'Oxford, les coûts du solaire, de l'éolien, des batteries et des électrolyseurs ont fortement diminué à mesure que leur production mondiale a augmenté.

Mais de manière encore plus significative, les chercheurs ont constaté que la loi de Wright est vraie même après qu'une technologie innovante a atteint des niveaux élevés de maturité du marché. Cela signifie que l'investissement de 370 milliards de dollars de l'IRA dans la production d'énergie propre pourrait déclencher des baisses de coûts encore plus rapides pour les technologies nécessaires à la résolution de la crise climatique, offrant ainsi une meilleure qualité de vie à des milliards de personnes.

Investing in Health for All

Investing in Health for All

GettyImages-959020748

PS Events: Investing in Health for All 

Register now for our next virtual event, Investing in Health for All, organized by the European Investment Bank and World Health Organization, where global experts will consider what lessons the COVID-19 pandemic and other recent crises offer for confronting public health challenges in the years ahead.

REGISTER NOW

Par exemple, notre modélisation à Energy Innovation montre que ces investissements publics pourraient ajouter 1 053 gigawatts d'énergie éolienne et solaire au réseau électrique américain, ce qui le rendrait propre à 85 % en seulement huit ans. De même, les nouveaux crédits d'impôt sur les véhicules électriques (VE) de la loi pourraient garantir qu'environ un tiers de toutes les nouvelles voitures de tourisme et de tous les poids lourds vendus aux États-Unis soient électriques d'ici 2030. Les mesures incitatives de l'IRA devraient également ajouter cinq gigawatts de capacité d'électrolyse pour produire de l'hydrogène zéro carbone, ce qui sera essentiel dans la réduction des émissions dans l'industrie chimique et l'aviation.

En outre, les investissements publics de l'IRA débloquerontun montant bien supérieur de capital privé. Ajoutez à cela les investissements de l'Europe et la poussée massive de la Chine dans les énergies propres et les véhicules électriques – et le déploiement annuel de technologies propres innovantes est sur le point d'exploser.

En plus de réduire les émissions dans les économies les plus importantes et les plus polluantes de la planète, la croissance exponentielle des technologies propres va considérablement faire baisser les prix de la transformation de leurs systèmes énergétiques par le reste du monde. En fait, nous voyons déjà cette dynamique à l'œuvre. Les investissements verts de l'Allemagne et de la Californie au début de la dernière décennie ont contribué à réduire les coûts de l'énergie solaire de 85 % et de l'énergie éolienne de 56 % entre 2010 et 2020. De même, la demande de VE en Chine a contribué à réduire le coût des batteries de 89 % depuis 2010.

Pour sa part, l'Inde a capitalisé sur cette baisse des coûts en organisant des enchères intelligentes sur l'énergie, qui ont pour résultat les prix les plus bas au monde pour l'énergie solaire à des fins commerciales. À mesure que la baisse des coûts s'accélère, les pays du Sud vont être en mesure d'exploiter les avantages de la loi de Wright au moyen de politiques audacieuses visant à décarboniser les voitures, la climatisation et l'électricité.

La modélisation opérée par Energy Innovation montre constamment que les politiques ambitieuses en matière d'énergie propre permettent de développer les économies et de créer des emplois, tout en améliorant la qualité de l'air. Même avant l'IRA, les recherches ont montré que l'Inde pourrait économiser plus de 60 billions de roupies (752 milliards de dollars) d'ici 2050 si elle adopte des politiques de forte décarbonisation.

À cette fin, les normes de performance – qui exigent une part minimale croissante d'énergie propre et d'énergie électrique chaque année – sont un instrument particulièrement puissant. Dans les pays à revenu faible et intermédiaire, des politiques de ce genre peuvent élégamment tirer parti des investissements américains et européens sans que cela ne coûte rien de plus aux pouvoirs publics que leur mise en œuvre. Ces politiques peuvent également empêcher un pays de devenir une décharge publique pour des véhicules et des matériels polluants.

Comprendre la loi de Wright peut aider à recadrer le dialogue Nord-Sud à la COP27. Les investissements nationaux des pays les plus riches vont réduire les coûts pour les pays en développement et étendre encore davantage le domaine de la finance internationale. Moins l'action climatique sera coûteuse, plus nos chances de maintenir la stabilité climatique seront grandes.

https://prosyn.org/GtV42Kzfr