China marks world AIDS day VCG/Getty Images

消灭艾滋病的四个办法

匹兹堡—在与艾滋病的战争中,一些故事更能说明通往全球消灭艾滋病的漫漫长路。2009年,我在坦桑尼亚就听说了这样一个故事。

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我访问了一个偏远村庄,和一位获知自己艾滋病毒阳性的妇女对话。她告诉我,当时的卫生指南说,在她的CD4 辅助性T细胞(一种免疫系统中的白血球)下降到一定阈值以下之间,她不会得到治疗。

她跋涉数英里去检查CD4 辅助性T细胞,到了才发现测试机器坏掉了。过了一段时间,她又跋涉数英里去做检查,但机器仍然坏着。过了几个月,她第三次步行前往这家医院才成功地做了检查,她的细胞数量已经远远低于阈值。她应该在几个月前就开始获得治疗。

自1984年艾滋病第一次被识别以来,它已经杀死了3,500万多人。艾滋病相关死亡人数在2005年达到峰值,随后下降了近一半,但仍有太多的人因为这个可预防的疾病而失去生命。光是在2016年,全球就有一百万人死于与艾滋病毒有关的状况,另有180万人被感染。与流行的故事相反,我们并没有能够扭转艾滋病形势——至少从长期看没有。

12月1日是世界艾滋病日,设立这个日子是为了纪念数百万受害者和鼓励人们消灭这个可怕的疾病。据联合国艾滋病规划署的数据,目前只有54%的艾滋病毒阳性成年人,以及43%的艾滋病毒阳性儿童,正在接受能够拯救生命和阻止传染的抗逆转录疗法。得不到治疗的患者如此之多,艾滋病毒必然还在继续传播。

作为一家全球制药公司的首席执行官,我对于我们在消灭艾滋病的全球战争中所做出的贡献深感自豪。如今,超过八百万人——相当于发展中国家接受艾滋病治疗的所有患者的近一半——需要依靠我们所生产的抗逆转录治疗手段。

但对于我们这些站在这场战争最前线的人来说,我们的工作还远没有结束。制药业有责任扩大测试和治疗的普及度,帮助一劳永逸地阻止艾滋病毒传播。兑现四项关键承诺能够助我们实现这一目标。

首先,制药公司应该做更多的事增加低成本通用药物的普及度。我的公司——迈兰制药公司在2009年推出了第一种面向发展中国家的一日一次普通药,此后我们一直在调降药价,让它走近更多的人。光是通过这种药,迈兰和其他通用药制造商每年都能为美国政府、国际捐助人和国家卫生计划节省45亿多美元

尽管如此,治疗选择可以进一步扩大。9月,迈兰宣布与联合国艾滋病规划署、比尔和梅琳达·盖茨基金会、克林顿健康倡议计划(Clinton Health Access Initiative)和其他合作者携手为90多个中低收入国家以每年不到75美元的价格提供新一代单一药物艾滋病疗法。这些药品因其副作用更小而在高收入国家广泛使用。此类平价计划应该被广泛复制。

其次,制药商必须继续投资于产能和供给链可靠性建设。自2005年以来,全世界接受抗逆转录治疗的人数增加了十倍,达到了2,100万人。但目前被艾滋病毒感染的人数两倍于此。在过去十年中,迈兰公司投入了2.5亿多美元用于扩大产能,目前我们每年都要生产四十亿片药片和胶囊。但如果要为另外2,100万仍然得不到治疗的人提供药物,还需要更多投资。

第三项继续做出的承诺是增加研究支持和加快高效治疗实现的新创新的开发。比如,迈兰公司为研究实验提供研究药品,比如斯威士兰的MaxART试验,该试验发现,向所有艾滋病毒阳性人员提供治疗是遏制艾滋病蔓延的最佳办法。我们还支持科尔比研究所(Kirby Institute)的ENCORE1测试,该测试要开发最常用艾滋病疗法的减剂量版。目前,我们还与美国国际开发署进行合作,这是一个叫作“优化”(OPTIMIZE)的合作项目的一部分,其目的是加快新疗法的普及。

我们支持此类试验不是因为我们向获得可以待价而沽的知识产权。相反,我们支持这些试验是因为这是推动科学、改进疗法的正确方法。

最后,艾滋病战争的真正收益需要制药公司顾及它们所服务的发展中国的医疗体系和分销网络的极限。

儿童抗逆转录治疗是这类挑战的一个显例。西方所生产的年轻人用药通常为液态,需要冷藏。但发展中国家常常冷藏能力不足,也不具备大量运输液体的能力。因此,迈兰公司开发了一种热稳定的矫味分散片,可以方便地掺在食品中。我们的科学家正在开发新一代配方,将采用糖包,即使是新生儿也可以服用。我们需要更多类似的创新来解决具体国家患者所面临的问题。

全球医疗界在扭转艾滋病趋势方面做出了重大进步,引入了新产品,推动了提早治疗。但每当我回想起在坦桑尼亚遇到的那位妇女,我就会想起还有很多工作等着我们完成。通用药制造商在这场战争中扮演着重要角色,我们会一直致力于此,直到全世界所有需要的患者都能得到治疗。

http://prosyn.org/YK1Xfab/zh;

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