Oil well grandriver/Getty Images

变化中的能源地缘政治

东京——2008年,美国国家情报委员会(NIC)发布2025年全球趋势其中一个关键的预测是能源竞争将更加激烈。中国需求正不断增长,像北海这样的非欧佩克国家资源正在逐渐耗竭当中。在经历20年相对稳定的低油价后,油价已经在2006年飙升到每桶一百美元以上。许多专家热衷于讨论“石油峰值”——认为人类已经“耗尽”石油储量——并且预测生产将向低成本但局势动荡的中东集中,而在中东地区就连沙特也已经经过了充分的开发,不太可能再发现大型油田了。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

美国当时被视为越来越依赖能源进口,人们认为依赖能源进口再加上能源价格上涨会在很大程度上限制美国的地缘政治影响。主动权已经转移到产油国手上。

国家情报委员会分析人员并没有忽视技术意外,但他们却关注了错误的对象。因为过于关注太阳能、风能和水力等潜在的可再生资源,他们并没有能够把握住主要的方向。

真正的技术突破来源于页岩能源革命。尽管水平钻孔和水力压裂算不上新技术,但它们应用于页岩的钻探却是一种开创。到2015年,页岩气已经占美国出产天然气的一半以上。

页岩技术繁荣推动美国从能源进口国转型为能源出口国。美国能源部估计国内技术上可以开采的页岩气储量高达25万亿立方米,如果再加上其他石油天然气资源,足够使用两个世纪以上。国际能源署现在预计北美将于21世纪20年代实现能源自给自足的目标。曾经用于进口液化天然气(LNG)的接收设施现在已经转而用于出口市场。

世界市场也已经发生了重大变化。此前,在地理上对管道的依赖曾经限制了天然气市场。俄罗斯因此掌握了市场权力,并利用这种权力对欧洲邻国施加政治和经济影响。液化天然气已经为天然气市场注入了某种程度的灵活性,并因此削弱了俄国的影响。在2005年,仅有15个国家进口液化天然气;而今天,这一数据增加了三倍以上。

此外,页岩井的规模较小导致其更容易响应市场价格波动。随意开关多年积累的对传统油气田10亿美元级别的投资难度非常大;但页岩井规模较小、投资较低、更容易随着价格的变化关闭和启动。这意味着美国已经成为所谓的产量调节者,有能力平衡全球碳氢化合物的市场供求状况。

哈佛大学梅根·沙利文在其新著意外之财中指出,页岩革命会对美国外交政策产生一定的影响。她认为这种新能源的富集增强了美国的影响力。页岩能源生产推动了经济发展并创造出更多就业机会。减少进口有助于平衡国际收支。新的税收来源能减轻对政府预算的压力。更廉价的能源加强了美国的国际竞争力,特别是在石油化工、铝、钢和其他能源密集型领域。

页岩能源的富集同样产生了国内政治影响。其中一部分体现在心理层面。一段时间以来,美国和国外许多人已经相信了美国衰落的神话,越来越依赖能源进口往往被视为美国衰落的证据。页岩革命改变了这种局面,彰显了构成美国基础实力的企业家精神、产权和资本市场的完美结合。从这个意义上讲,美国的软实力也通过页岩革命得到了增强。

怀疑论者还认为对能源进口依赖程度降低将导致美国加速脱离中东。但这是对能源经济学的一种误读。像战争或恐怖袭击这样的重大破坏会阻止石油和天然气通过霍尔木兹海峡并严重推高美国及其欧日盟国的油价。不仅如此,美国在中东地区拥有除石油以外的诸多其他利益,包括核不扩散、保护以色列、人权及反恐。

美国或许会对在中东过度扩张持谨慎态度,但这是美国大费周章入侵伊拉克和历经阿拉伯之春革命后所做出的调整,而非来源于页岩能源生产带来政治“能源独立”的幻想。美国能否利用石油制裁迫使伊朗谈判结束其核武器计划不仅取决于沙特是否愿意弥补伊朗每天一百万桶的石油出口能力,而且取决于页岩革命所带来的普遍期望。

页岩能源为美国外交政策所带来的其他好处包括削弱委内瑞拉等国家利用石油购买联合国和小型加勒比国家地区组织等其他机构的选票,还削弱了俄罗斯以威胁切断天然气供应迫使邻国就范的能力。总之,能源地缘政治结构性的转变已经发生。

尽管没人能够预测能源价格的未来,但在未来一段时间世界能源价格可能保持适中。当然技术和政治都可以推翻这一预测。技术进步可以增加供应并降低价格;政治更有可能破坏供应并导致价格上涨。但对能源生产的破坏在页岩革命发生后不太可能造成剧烈或长期的影响,因此页岩革命也是一场地缘政治革命。

翻译:Xu Binbin

http://prosyn.org/LkgyyjJ/zh;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now