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迈向新伊斯兰黄金时代

沙迦——穆斯林世界过去在科学教育领域所做的贡献是非凡的。学术和知识在整个穆斯林世界快速发展的伊斯兰“黄金时代”长达几个世纪,并导致世界首批大学的诞生。但今天,穆斯林多数国家在教育和研究方面远远落后于世界其他地区。该地区要想为其蓬勃发展的人口提供现代就业机会和更好的生活、跟上全球发展就必须改变这样的现状。

按照现在的情况,穆斯林世界只有土耳其中东技术大学一所大学跻身国际排名百强, 仅有十来所大学能够登上其他排行榜的四百强。 尽管大学阶段还没有科学及数学领域的国际标准测试,但穆斯林世界的四年级、八年级和十年级学生在上述学科领域的考试成绩低于世界平均分,这是国际数学和科学研究趋势国际学生评估计划共同的统计结果。不仅如此,穆斯林世界与其他国家学生的差距仍在拉大。

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此外,国际期刊发表、引述和专利数量显示,穆斯林世界的研究成果相对于其人口和经济能力低得不成比例。穆斯林世界平均将GDP的约0.5%用于研发,而全球均值为1.78%,经合组织国家均值达到2%以上。穆斯林世界就职于科技领域的人口数量远低于世界平均水平。

18个月前,由穆斯林世界科学项目和马来西亚高科技产业-政府集团出面组织、我本人进行协调的一个非政府、无党派国际专家特别小组开始调查穆斯林世界科技发展的糟糕状况,并确定大学协助改善局面的方法。更深入理解各种问题和可能的补救措施能使科学在穆斯林世界再度蓬勃发展,并对其经济和社会产生意义深远的影响。

我们对穆斯林国家大学科学状况的回顾不仅考虑到预算和研究领域,同时也研究了女性在科研事业中的现状。此外,我们首次研究了穆斯林世界大学的科技教学手段,包括教学方法、教材、教学语言、“争议问题”审查(比如进化论)以及宗教在科技教学中所起的作用。

在刚刚发布的一份报告中,特别小组认为尽管穆斯林世界总体科技状况并不尽如人意,但有很多有效措施可以改善这种现状。特别小组对学术机构、国家决策机构和科学院、行业协会及民间社会组织等其他利益相关机构提出了具体建议。

对学术机构而言,主要目标应该是培养学生创造性���维和批判性研究的能力。为此,特别小组建议拓展理科学生的学习范围,加入人文科学、社会科学、语言和沟通技巧。与此同时,特别小组呼吁采用被国际教学实践证明有效的教学手段,特别是“探究式学习”和“主动学习”等方法。当然,这样的转变需要教授接受培训掌握这些方法。

此外应鼓励教授编写教材并开展科普工作,而不仅以发表论文为目标。鉴于穆斯林世界不尽如人意的研究效率,这项建议可以有些出乎意料。但实际情况是上述举措能比一心一意专注于发表论文创造出更多现实的好处,过于关注论文发表可能会在不经意间为抄袭和垃圾科学创造土壤。

特别小组建议国家决策机构给予高校更多创新(尤其在课程方面)和发展(包括研究项目及合作)空间,允许它们根据自身的优势和弱点找到更适合的发展道路。该小组还呼吁所有机构实行英才管理,避免出钱寻求“合作”提升论文发表率的花招。冒着长期声誉受损的危险快速提升排名根本不值得。

上述步骤需要自下而上的变革。特别小组因此正公开呼吁所有穆斯林高校自愿加入一项科技高校英才网络(NEXUS)计划。在特别小组监管下,这一由认识到变化必须由内部产生的高校管理人员及教师组成的自主选择的同业群体将会忠实执行特别小组已经制定的举措。

我们希望一旦首批大学的努力初见成效,会有更多的机构选择加入。由此产生的势头将对(可能最不愿接受改变的)政府部门、监管机构和其他决策机构施压采取补救行动。

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大学是研究、批判性思维、激烈辩论的核心枢纽,下一代不仅在此学习既成的事实和理论,而且还要学会剖析思想、找出破绽,并协助丰富和拓展我们的知识基础。在穆斯林世界面临前所未有的挑战之际,创造健康的学术环境的确极其重要。

翻译:Xu Binbin