Iron ore mine Pierre-Henry DESHAYES:AFP:Getty images

A ecologização dos mineiros

LONDRES — A presidência de Donald Trump nos EUA transformou a exploração mineira — e a indústria do carvão em particular — numa causa política célebre no ano passado. Em Junho, durante a sua primeira reunião de gabinete da Casa Branca, Trump sugeriu que as suas políticas energéticas estavam a permitir colocar os mineiros novamente em actividade mineiros e a transformar um sector problemático da economia.

Mas Trump está enganado ao pensar que defender a causa dos mineiros e expressar respeito por uma profissão difícil será o suficiente para tornar o sector mineiro sustentável. Para alcançar este objectivo, é necessário percorrer um conjunto muito mais complexo de interdependências.

Os debates sobre a exploração mineira e o ambiente são muitas vezes enquadrados em termos de uma "relação" entre a extracção de um recurso e a introdução de outros recursos no processo de extracção. O manual Routledge Handbook of the Resource Nexus, que é co-editado por mim, define o termo como a relação entre dois ou mais materiais que ocorrem naturalmente e que são utilizados como factores de produção num sistema que presta serviços ao Homem. No caso do carvão, o "nexo" está entre a rocha e o volume substancial de água e energia necessário para a sua exploração mineira.

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