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中东的教育创新

伦敦——支持数百万最近流离失所的中东民众需要远超联合国提供能力的资源,为企业、基金和公共部门捐助者提出了持续的人道主义援助难题。虽然联合国维和人员融资采用“分摊会费”制,但人道主义援助仍然依赖自愿捐款。教育因为优先顺序排在食品及住所等基本生活需求之下,因此往往得不到所需的资源。

这样的状态比乍看上去更加危险。事实上,我们现在面临的教育危机是一代迷失的年轻人可能没有任何希望创造更美好的未来。叙利亚六百多万流离失所儿童绝大多数依然没有学上,而无法接受大学教育的年轻人约为250,000。在饱受战争蹂躏的也门和伊拉克,同样有高达数百万的失学儿童。有些人可能在整个学龄期都没有机会走进学校。

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但多亏有了紧急状况响应教育平台,慈善机构、慈善家和基金会可以团结起来帮助难民学生寻找机会接受高等教育,并为遭受叙利亚总统巴沙尔·阿萨得政权迫害的教授和讲师们提供安全避难所。紧急状况响应教育平台可以把想上大学的叙利亚难民和愿意接收难民的大学联系在一起,而且终将成为全世界各年龄段流离失所学生接受高等教育的网络渠道。

紧急状况响应教育平台得到国际教育学院催化剂普及教育基金会的全力支持,该基金会是由纽约大学校长约翰·塞克斯顿(John Sexton)创立的教育慈善机构。除紧急状况响应教育平台外,催化剂基金会同样在审核提升学校审计、促进教育部门投资社会影响的计划,并在中东地区及全世界引入鼓励不同信仰和平共处的课程。

学校其实是我们在中东国家提倡包容性公民权利的第一站。本着这样的宗旨,催化剂基金会正在评估区域内及东欧、非洲及美国的公民教育试点项目——目的是研究学校课程如何才能最有效地培育不同信仰群体间的相互理解。

大量中东和北非长大的青年一代——这个群体的数量很快将达到2亿——将受益于促进文化共存的教育模式,尤其在现在这个西方某些政客否认不同信仰群体可以和平共处的时代。示范课程不必局限于教授黄金法则或乐观看待普世宗教公理的影响力,还应当支持向学生讲授多样化力量对社会有利的课程。这就是催化剂基金会希望实现的目标。

具体方案是与六所试点学校合作,包括阿拉伯联合酋长国的一所中学、美国和欧洲的几所高中以及接收叙利亚难民学生的一所黎巴嫩初中。黎巴嫩是这个项目中尤为重要的参与者。尽管有着长期的政治社会和宗教分裂史,所有九岁的学生都在学习一门学校课程,该课程向什叶、逊尼或基督教派的所有孩子强调所有信仰的尊严和价值以及它们之间的���同之处。

以黎巴嫩模式为良好起点可以在全球范围内建立有效的架构。催化剂基金会的课程很可能包含普世主题,促使来自不同国家宗教和文化背景的青年通过网络或面对面相互接触分享他们的经历和看法。这样做的目标是在教育的关键阶段促进青年人对文化和宗教的理解和对话,希望他们长大以后能够成为国家和社会的领袖。

事实上,改革者有诸多机会在中东教育界创造新的良性循环,他们应当学习罗纳德·科恩爵士在社会影响投资和整体社会企业领域的开创性工作。教育部门的社会企业家现在拥有比以往更多的融资工具——从风险资本到目标投资基金和其他新型的资产类别。他们可以在引领中东教育走入21世纪的过程中发挥重要的作用。

因为缺乏资金,曾经有太多非营利部门有价值的想法无法向前推进。催化剂基金会旨在为教育初创企业提供种子资本,并帮助他们做大成功的计划。

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对关注中东教育的人来说,我们的任务非常明确:为成百上千万贫困和弱势青年提供他们所需的帮助,通过学习来改造和改善他们的生活。催化剂基金会希望向世人表明,哪怕一点点社会进取心也可以取得巨大的成果。

翻译:Xu Binbin