Dollar sign electrifying light in parking lot Donald Iain Smith/Getty Images

新型货币的古老魅力

发自纽黑文——以2009年创设的比特币为开端的加密货币革命宣称自己正在发明一批新型货币。目前已有近2000种加密货币被创造出来,让全球数百万人兴奋不已。那么这种热情究竟是什么原因造成的,为何迄今为止依然未被那些指责这是一场伪革命的警告所抵消呢?

首先要知道重新发明货币的尝试自古有之。正如社会学家薇薇安娜·扎丽泽(Viviana Zelizer)在其著作《金钱的社会意义》中所指出的那样:“尽管人们普遍认为‘一块钱就是一块钱,没什么好说的’,但其实在世界各地人们都在不断创造不同类型的货币。”而许多创新至少在某一段时间内会激起一阵波澜。

作为世界各地的交换媒介,货币的载体虽各不相同,却都同样充满着神秘感。我们倾向于通过它来衡量人们的价值。它似乎有着无穷的含义,却可能也只是围绕消费周期不断流转的纸片而已。所以货币的价值取决于人们对这些纸片的信念和信任,甚至可以称之为信仰。

建立一种新的货币可能被视为是一个社区群体对一种理念的信仰声明,以及激发其实现的努力。经济学家阿舒卡·莫迪(Ashoka Mody)著作《欧元悲剧:一出九幕剧》中指出,1992年创设欧洲单一货币的真正公共理由是一种“群体思维”,一种“根植于人们心灵”的信仰,认为“只要存在一个单一货币……就能推动各国走向更加紧密的政治关系。”

新的货币理念似乎与革命的范畴一致,也同样伴随着令人信服且通俗易懂的叙述。 1827年乔赛亚·沃尔纳(Josiah Warner)就曾开设过一间“辛辛那提时代商店”,用劳动时长为单位来为商品标价,使用类似纸币的“劳动券”。这一新货币被视为是劳动人民重要性的证明,但商店在1830年就结业了。

两年后,时常被尊称为社会主义之父的罗伯特·欧文(Robert Owen)试图在伦敦建立全国劳动公平交易所,以劳动券或“时间钞”作为货币。在这里,用时间而不是黄金白银作为价值尺度提升了劳动的重要性。但跟沃尔纳的时代商店一样,欧文的实验失败了。

What do you think?

Help us improve On Point by taking this short survey.

Take survey

同样,马克思和恩格斯也提出共产主义的核心前提——“废除私有制”——将伴随着“共产主义消灭买卖”。然而消除金钱是不可能的,也没有一个共产主义国家这样做过。相反,正如大英博物馆最近的“共产主义货币”主题展览所展现的那样,它们发行了许多带有生动的劳工阶层象征的纸币。它们必须在货币上搞点不一样的东西

在1930年代的大萧条期间,与哥伦比亚大学联动的一场名为“专家治国”的激进运动提出用一个名为“erg”的能量标尺来取代金本位的美元。在他们以“弗兰克·阿克莱特(Frank Arkright)”为笔名发表的《什么是专家治国》一书中,他们提出了将经济“构建在能量基础之上”来解决失业问题的观点。然而在顶尖科学家揭穿了这一理念在技术上站不住脚的地方之后,这场专家治国的热潮就很快平息了。

但是用先进科学概念包装一个不成熟想法的努力并未停止。与专家治国运动同时期的1932年,经济学家约翰·皮斯·诺顿(John Pease Norton)在计量经济学学会发表讲话时提出了建立一个并非金本位而是电力本位的美元。但尽管诺顿的电力美元受到了极大关注,他仍然缺乏充分的理由选择电力来代替其他商品支撑美元。在大多数发达国家家庭刚刚实现通电,从无线电到冰箱等电子设备进入家庭的时候,电力激发了最为迷人的高科技想象。但是像专家治国一样,这种披上科学大衣的做法却最终适得其反。 报纸专栏作家哈里·I·菲利普斯(Harry I. Phillips)在1933年的一篇评论中将电力美元视为喜剧笑料:“一想到在所得税申报表上写明向政府发送300伏电压就觉得很好笑。”

现在我们又有了一些新的东西:比特币以及催生了代币发行(Initial Coin Offering)活动的其他加密货币。这些加密货币的发行者声称代币发行可以免于证券监管,因为它们不涉及任何常规货币,也不赋予任何利润所有权。投资代币发行被认为是一种全新的理念。

这些货币创新中的每一项都有独特的技术故事。但更根本的是,所有这些都与对社会革命的某种深刻的渴望有关。加密货币是一项信仰声明,一批富有企业家精神的世界公民将自己置于国家政府之上,而后者则被他们视为长期不平等和战争的驱动因素。

而跟过去一样,公众对加密货币的迷恋与某种神秘感联系在了一起,正如货币本身的价值之谜一样,依附于新型货币与高等科学技术之间的联系之上。 实际上,除计算机科学界外,没有人可以解释加密货币的工作原理。 这种神秘感创造了一种排他性的光环,赋予了新型货币一种魅力,让那些崇拜者们充满了革命般的狂热。 这些都不是什么新鲜事,而就跟与过去的那些货币创新一样,一个引人入胜的故事可能还不足以实现成功。

http://prosyn.org/5HS4eu2/zh;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.