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Un dividende carbone est préférable à une taxe carbone

SARASOTA – Le changement climatique est le problème le plus urgent de la planète et aux États-Unis, la gauche au moins, le prend au sérieux. Plus tôt cette année, la Représentante Alexandria Ocasio-Cortez de New York et le Sénateur Edward Markey du Massachusetts, tous deux Démocrates, ont introduit une résolution de New Deal vert, qui propose un plan directeur pour décarboniser l'économie américaine. Mais bien qu'un nombre croissant de candidats Démocrates à la présidence aient soutenu leur proposition, les centristes Démocrates et les Républicains continuent de se cramponner à une approche politique différente sur la question du climat.

La proposition centriste clé, en accord avec l'opinion dominante de dispense néolibérale, est une taxe carbone. L'idée est simple : si l'on taxe les combustibles fossiles lorsqu'ils entrent dans l'économie, que ce soit à une tête de puits, à une mine, ou dans un port - on peut capter entièrement le coût social de la pollution. Dans le jargon économique, c'est ce qu'on appelle une taxe pigouvienne, ou taxe sur les externalités, parce qu'elle est destinée à corriger un résultat indésirable sur le marché, ce que l'économiste britannique Arthur Pigou a défini comme une externalité négative - dans ce cas, les émissions de gaz à effet de serre responsables du réchauffement climatique.

En réponse au changement climatique, une taxe carbone est immensément populaire parmi les économistes d'un bout à l'autre du spectre politique et elle a un rôle important à jouer. Mais cela est loin d'être suffisant. Pour décarboniser rapidement l'économie d'une façon qui soit économiquement équitable et politiquement réalisable, il faudra mettre un programme complet à l'ordre du jour du New Deal vert. Cela signifie combiner certaines des politiques axées sur le marché avec des investissements à grande échelle des secteurs public et privé, élaborés avec soin pour être conformes à la réglementation sur l'environnement.

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