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muggah4_ Robert NickelsbergLiaison_mining brazil Robert Nickelsberg/Liaison/Getty Images

Combatir el cambio climático significa combatir el crimen organizado

RÍO DE JANEIRO – Por ser el sumidero de carbono terrestre más grande del mundo, el Amazonas es un frente clave en la lucha contra el cambio climático. Pero también alberga un submundo criminal floreciente que podría minar los esfuerzos por reducir las emisiones de gases de tipo invernadero. En verdad, revertir el cambio climático no tiene que ver solamente con regular a los contaminadores; también tiene que ver con combatir el crimen organizado.

La deforestación en el Amazonas se ha acelerado rápidamente en los últimos años, lo que resultó en una pérdida impresionante de cubierta arbórea. Desde los años 1970, alrededor de una quinta parte de la zona ha sido arrasada para la agroindustria, la explotación forestal y la minería; el 50-80% de esa deforestación es consecuencia de actividades ilegales, que incluyen la minería de oro. Si la tendencia actual continúa, otro 20% de la cubierta arbórea existente habrá desaparecido para 2030.

Entre las muchas amenazas para el Amazonas, la minería es especialmente destructiva, porque también genera una pérdida de tierra, impide el recrecimiento y contamina los ríos. De todos modos, las grandes compañías mineras como Anglo American y Vale han invertido decenas de miles de millones de dólares en construir caminos de acceso a algunas de las regiones más vulnerables desde un punto de vista ambiental del Amazonas –y del mundo-. Han sido seducidas por los políticos, que ofrecen incentivos impositivos generosos para expandir la extracción de bauxita, cobre, mineral de hierro, manganeso, níquel, estaño y especialmente oro.

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