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津巴布韦需要自己的加密货币

发自亚的斯亚贝巴—当执政30年的津巴布韦前总统罗伯特·穆加贝于2017年11月被废黜后,许多人都期望他治下的经济衰退状况能很快得到逆转。可如今时间已经过去了一年半有余,该国经济却依然在一场持续爆发的货币危机影响下一蹶不振。那么一种基于区块链技术的加密货币有可能解决困扰津巴布韦的问题吗?

就在十多年前,津巴布韦也遭受过类似的严重恶性通货膨胀的困扰——最终在2008年11月达到了89700000000000000000000%的顶峰——致使其完全放弃了本国货币,转而采用以美元为首的一篮子国际货币。但严重的美元短缺又推高了物价,促使政府在2016年再次推出了据称与美元等值的纸币和硬币。

然而由于民众对新货币缺乏信任,导致新钞在黑市上大幅折价。随着美元继续以净流出的态势不断外流,政府最近将其货币和所有电子货币合并为另一个新货币单位:实时全额结算(Real Time Gross Settlement)元。

但仅仅发行另一种货币并不足以解决津巴布韦的问题。任何一种“法定”货币——其价值并非内生,而是由政府确立的——都只有在政府负责任地印钞且该国大部分货币都存放在银行系统中时才会被视为可信的。而一旦货币体系的可信度崩溃,重建起来就需要数十年时间。

这也是政府财政长年管理不善的津巴布韦所面临的情况。比如在2003年时,政府经常会在未经账户持有人同意的情况下从私人持有的外币账户中提取资金;同时又连打印更多钞票所需的墨水钱都拿不出来

在经历了多年基于政治动机的货币干预措施,包括为支付任意开支而无限制的印钞后,民众的信心受到动摇,以至于长期以来都尽可能避免持有本国政府发行的货币。 2008年津巴布韦的货币转手速度要比撒哈拉以南非洲国家快一百倍,因为人们急于寻找更值得信赖的价值储存方式。

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消费者和企业对国有货币体系的信心危机至今仍在延续,正如实时全额结算元在推出后的一个月内就跌掉了1/5的价值

这一切都是意料之外。当人们无缘无故地失去了自己的一生储蓄并陷入贫困时,他们显然不会再想去依靠那个让他们落入这般困境(同时又因税收收入减少而无法帮助他们重新立足)的政府。

对此一种基于区块链的加密货币可以摆脱这种缺乏信心的状况。交易不再由中央银行管理,而是被存储一个在分布式且去中心化的公共分类账上。同时与比特币一样,货币供应将受到限制以避免随意印钞。在这个意义上加密货币将解决津巴布韦国有货币体系中的两个最基本问题。

因此产生的好处也是极为深远的。区块链技术使交易几乎无法被篡改。而且因为消灭了第三方中介,交易成本可以很低。这可以为津巴布韦侨民每年节省高达9000万美元的汇款相关费用。

较低的交易成本也可以支持在金融包容性方面的进展,因为任何可以连上互联网的人都可以实时交易非常少量的资金。随着互联网手机使用的扩大,即使是那些生活在偏远地区的人也获得了加入正式银行体系的宝贵机会。根据联合国的报告,这一趋势在亚洲已经成功将数百万人纳入到了正规经济体系中。

下一步则是开始在津巴布韦的正规经济中启用自动执行的“智能合约”——这一变化所省下的金额可以相当于津巴布韦年度GDP的0.5%。通过使交易更安全、更便宜,这种方法可以提高商业信心,还可以扩展到许多其他应用:比如区块链技术就可以实现资产所有权的即时数字转移。

而最终目标则是创建一个开放的银行系统——也就是一个更透明的模型,通过开放式应用程序编程接口来共享银行数据,使得第三方开发者得以构建自己的应用程序和服务。鉴于津巴布韦人对现有制度缺乏信心,说服他们破旧立新也不会太难。

由于基于区块链的系统增强了商业和消费者的信心,投资和家庭支出也会因此增加,从而支撑经济并增加税收收入。这将与政府无法任意支配的印钞机制一道极大改善公共财政管理,帮助政府在长期范围内恢复自身信誉。但这个系统的关键其实在于即便在政府名誉扫地的情况下也照样能发挥作用。

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