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Zika e i diritti riproduttivi

NEW YORK – Le zanzare non conoscono confini, e nemmeno la paura. Mentre gli esperti di sanità pubblica sono alle prese con il virus Zika, il panico continua a diffondersi in tutto il mondo. Eppure, la crisi ha portato alla luce due importanti verità.

La prima riguarda il livello di degrado dei sistemi sanitari pubblici, in tutta l'America Latina e non solo. Ciò non è accaduto per caso. In gran parte, è il risultato di una pressione sui paesi in via di sviluppo da parte degli istituti di credito, come il Fondo Monetario Internazionale, di tagliare le spese nel settore sociale, tra cui la spesa sanitaria, a partire dal 1980. In Brasile e altrove, le autorità statali avrebbero potuto adottare misure ben note e efficaci dal punto di vista dei costi per il controllo delle malattie trasmesse dalle zanzare, ma non l'hanno fatto. I loro cittadini più colpiti, che tendono alla povertà, sono stati costretti a vivere con le conseguenze che ne derivano.

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In secondo luogo, l'epidemia Zika ha portato alla luce, con particolare intensità, un’altra grave minaccia per la salute pubblica: la negazione dei diritti riproduttivi delle donne. Anche i governi si stanno sottraendo alle loro responsabilità, spesso in modo grottesco. Il picco riportato nei casi di microcefalia - un difetto di nascita - tra i bambini nelle aree colpite dal virus Zika ha portato i governi di Brasile, Colombia, Ecuador e El Salvador a mettere in guardia i cittadini di sesso femminile “a non rimanere incinte".

Questo messaggio, che pone la responsabilità e l'onere dell'epidemia Zika sulle donne, è ingiusto quanto irragionevole. È anche inefficace, in quanto molte donne della regione non hanno accesso alla contraccezione o ad aborti sicuri. La crisi Zika ha messo in luce una realtà evidente: non dare alle donne informazioni e servizi sulla salute riproduttiva pone la loro vita - e quella dei loro figli - in grave pericolo.

Le leggi sull'aborto dell'America Latina sono tra le più restrittive al mondo. El Salvador, per esempio, vieta l’aborto in ogni circostanza e ha incarcerato le donne che sono andate al pronto soccorso dopo aborti spontanei, con l'accusa di ricerca di aborti illegali. La contraccezione può anche essere costosa o di difficile accesso in tutta la regione, nonostante gli alti tassi di stupro e gravidanza in età adolescenziale. Il risultato, soprattutto con l'aggiunta del virus Zika, è un dramma.

Il Brasile, il paese latinoamericano più colpito dal virus finora, è un esempio del problema: l'aborto è consentito solo in caso di stupro, pericolo per la vita della donna, o nel caso di anencefalia fetale (l'assenza di una parte importante del cervello). In risposta al virus Zika, il Brasile dovrebbe consentire immediatamente l'aborto anche in caso di sospetta microcefalia.

L'allentamento delle restrizioni, tuttavia, non dovrebbe fermarsi qui. Nel corso degli ultimi anni, i conservatori del Congresso brasiliano hanno cercato di porre dei limiti in materia di aborto in caso di stupro. Questi sforzi - che dimostrano il completo disinteresse per i diritti e la dignità delle donne - devono finire. Invece, il diritto delle donne a cercare un aborto dovrebbe essere ampliato - e rapidamente.

I governi devono inoltre garantire che i servizi siano accessibili e convenienti. Le donne brasiliane benestanti possono permettersi di pagare gli operatori sanitari privati ​​per aborti sicuri. Le donne povere sono costrette a ricorrere a fornitori scarsamente addestrati e attrezzati che operano in condizioni antigieniche, a volte come parte di reti criminali. Nel mese di settembre 2014, due donne sono morte a Rio de Janeiro dopo aborti clandestini. Nel complesso nella regione, il 95% degli aborti sono insicuri.

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In America Latina e nei Caraibi, il 62% delle donne di età compresa tra i 15 e i 49 anni vuole evitare una gravidanza. Ma quasi un quarto di queste donne non utilizza un metodo efficace di controllo delle nascite. La spesa è solo un ostacolo per le donne e le ragazze povere; un altro è la mancanza di informazioni. Gli uomini e le donne hanno bisogno di educazione sessuale completa, in modo che siano informati circa le loro opzioni di salute riproduttiva e di pianificazione familiare e sappiano dove possono ottenere i contraccettivi moderni. Recenti studi che suggeriscono che Zika potrebbe essere trasmessa sessualmente aggiungono un’urgenza in più per rendere i preservativi maschili e femminili e altri contraccettivi ampiamente disponibili.

Il movimento per i diritti riproduttivi ha una lunga storia in Brasile e in altre parti dell'America Latina. Nel corso degli ultimi mesi - anche prima di Zika – le femministe avevano manifestato per le strade per la mancanza di accesso ad aborti sicuri e legali. La crisi Zika può segnare un punto di svolta nella lotta per la salute delle donne e l'uguaglianza. È certamente un campanello d'allarme per i governi di tutto il mondo al fine di ricostruire e rafforzare i sistemi di salute pubblica, e per garantire a tutte le donne e ragazze l'accesso ai contraccettivi e ad aborti sicuri. Le donne e le ragazze di tutto il mondo conoscono l'alternativa - ed è terrificante.