Une eau rare et difficile à gérer

CAMBRIDGE – En Californie, les usagers résidentiels risquent une amende en cas de gaspillage  d'eau. L'objectif est de lutter contre une forte sécheresse en réduisant la consommation résidentielle de 20%. Le problème est que l'utilisation résidentielle de l'eau représente actuellement moins de 15% de la consommation totale. Le reste est utilisé principalement par l'agriculture. Même si les réductions souhaitées sont réalisées, elles représentent moins de 3% de la demande totale : une goutte d'eau dans une mer plutôt sèche.

Pendant ce temps, en Chine, quelques 30 000 employés essaient de modifier le climat, en essayant d'ensemencer les nuages par avion en utilisant des canons antiaériens pour tirer dans les airs, dans l'espoir de faire tomber un peu de pluie du ciel. Il n'y a aucune preuve statistique de l'efficacité de ce type de manipulation météorologique, mais les semeurs des nuages sont également actifs aux États-Unis, principalement dans l'Ouest.

Je qualifie ces mesures inutiles de « placebos politiques » : des tentatives de la part des gouvernements, pour démontrer à leurs citoyens qu'ils font quelque chose (voire même parfois, n'importe quoi) pour atténuer les pénuries d'eau. Les placebos peuvent avoir un rôle à jouer en médecine, mais quand ils détournent des véritables efforts pour traiter la maladie sous-jacente, ils peuvent causer alors plus de mal que de bien. Des mesures comme celles employées en Californie reviennent à ordonner à des officiers de police d'utiliser leur sirène à tout moment, pour faire croire que l'on s'emploie à combattre le crime. Comme le changement climatique conduit à des sécheresses plus fréquentes et plus longues, les pénuries d'eau qui en résultent vont demander de nouvelles et parfois difficiles solutions, qui iront au-delà des vaines tentatives visant à apaiser l'opinion publique.

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