Mýtus o placebu

Lékaři a medicínští vědci často svým pacientům poskytují léčbu, která vypadá jako pravá, ale ve skutečnosti jde pouze o „imitaci“. Taková léčba, které se říká „placebo“, se aplikuje ve dvou případech. Používá se ve výzkumu ke „zmatení“ pacienta – a často i vědce – tak, aby se nevědělo, zda pacient užívá lék nebo třeba jen pilulku s laktózou. Zkoumá se tím, zda je vyvíjené farmaceutikum (nebo léčba) skutečně účinné. Lékaři ale zároveň věří, že podávání tablet může mít na vývoj choroby silný účinek i přesto, že tableta neobsahuje žádnou aktivní látku. Celé půlstoletí se věřilo, že placeba mohou mít vliv nejen na subjektivní pocity – třeba že pacient tvrdí, že po laktózové tabletě jeho bolesti ustupují – ale i na objektivní výsledek, například otoky nebo dokonce infarkt myokardu. Henry Beecher v roce 1955 publikoval v
http://prosyn.org/CqRlO3V/cs;