Ocean wave

Une année pour la régénération des océans

OXFORD – On ne peut exagérer l’importance des océans pour la planète. Ils prodiguent 50 % de l’oxygène que nous respirons, nourrissent des milliards de personnes et assurent les moyens de subsistance de millions de gens. Ils sont une formidable pompe biologique de régulation thermique et atmosphérique de la planète et mènent les cycles de l’eau et des éléments nutritifs. Ils font également partie des instruments les plus puissants d’atténuation des effets des changements climatiques. Bref, l’Océan est un allié incontournable et nous devons tout faire tout ce qui est possible pour le défendre.

C’est d’autant plus important, que nous sommes désormais confrontés à de nouvelles menaces aux effets imprévisibles. Même si l’Océan a joué un rôle prédominant dans le ralentissement des changements climatiques, absorbant plus de 30 % des émissions de gaz à effet de serre et 90 % des hausses de température générées depuis la révolution industrielle, le coût en a été considérable. Les processus d’acidification et de réchauffement des océans se déroulent à des cadences très inquiétantes et ont déjà des conséquences graves sur certains des plus précieux écosystèmes marins – et ceci ne peut que s’amplifier.

Aujourd’hui, de vastes étendues du monde subissent les plus fortes incidences d’El Niño jamais enregistrées. Les conditions météorologiques anormales découlant du phénomène – provenant du Pacifique, mais qui influe sur les océans du monde entier – devraient affecter plus de 60 millions de personnes cette année, exacerbant les épreuves subies l’année dernière. C’est un dur rappel de notre vulnérabilité devant les pressions naturelles ou anthropiques exercées sur les systèmes terrestres.

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