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对Facebook的加密货币说不

纽约—Facebook和它的某些盟友公司认定,世界真正需要的时另一种加密货币,发行这样一种货币是用好他们所掌握的大量人才的最好方法。Facebook有这样的想法的事实充分揭示了二十一世纪的美国资本主义出现了大问题。

从某种意义上,现在发行另类货币相当耐人寻味。在过去,对传统货币的主要抱怨是它们不稳定,迅速而不确定的通货膨胀让它们无法成为优秀的价值储藏手段。但美元、欧元、日元和人民币都相当稳定。哪怕有担忧的话,今天的担忧也是通货紧缩,而不是通货膨胀。

世界在金融透明度方面也在进步,银行体系越来越难以利用来洗钱和其他邪恶用途。技术让我们能够高效地完成交易,将钱从客户账户转移到零售商账户只是一瞬间的事,并且能够得到很好的欺诈保护。我们根本不需要新工具滋生非法活动和洗钱,而新的加密货币几乎肯定会被人这样利用。

我们现有货币和金融安排的真正问题—作为支付手段和价值储藏手段—是对控制交易的公司的监管缺乏竞争。结果,消费者—特别是美国消费者—付出了几倍于合理水平的支付成本,每年都给维萨、万事达卡、美国运通和各家银行带去几十亿美元的“租金”,即超额利润。2010年多德-弗兰克(Dodd-Frank)金融改革法杜尔宾修正案(Durbin Amendment)只是非常有限地降低了借记卡的过高费用,而对贷记卡过度收费这一更加严重的问题只字不提。

澳大利亚等其他国家的情况要好得多,它们禁止贷记卡公司用合约条款限制竞争,而美国最高法院以5-4的结果裁定,对这些条款款的反竞争效果视而不见。即使美国决定想要一个非竞争的二流金融体系,欧洲和世界其他国家也应该说不:支持竞争不是反美。但特朗普最近在批评负责竞争事务的欧盟委员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)时似乎正是这么认为的。

你很有可能会问:Facebook的业务模式实什么,为什么如此多的人对它的新举措如此感兴趣?可能是它们想截流流向交易处理平台的租金。它们相信更多竞争不会促使利润向零靠拢,这一事实证明了公司部门对于它们行使市场权力的能力非常自信,对于它们确保政府不会干预纠正这一过度行为的政治实力也非常自信。

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在美国最高法院尽心尽力地动摇美国的民主的情况下,Facebook和它的朋友们也许认为已经没有什么可怕的了。但监管者的责任不仅包括维持稳定,还包括确保金融业的竞争,它们应该站出来。其他国家可不愿意让美国科技公司用反竞争行为实现主宰。

理论上,新的Libra币的价值将由一篮子全球货币决定,并有100%的支持—应该是政府债券的组合。因此,就有了另一个可能的收入源:因为不用给“存款”(交换Libra的传统货币)付息,Facebook可以收获它得自这些“存款”的利息的套利利润。但为什么会有人给Facebook零息存款呢?他们完全可以把钱投入更加安全的美国国债或投入货币市场基金。(每次交易发生时(Libra兑回本地货币)所记录的资本利得和损失以及应交税金可能成为重要的制约,除非Facebook相信它可以凌驾于我们的税收制度之上,就像它凌驾于隐私和竞争政策之上。)

业务模式的问题有两个显而易见的答案:一是参与违法活动的人(也许包括美国现任总统)愿意为他们的违法活动—腐败、避税、贩毒或恐怖主义—不被发现付出沉重代价。但是在花了这么大的力气阻挠金融体系为犯罪提供便利后,我们—更不用说政府或金融监管者了—为什么还要仅仅因为“科技”的标签而赦免这样一种工具?

如果这是Libra的业务模式,政府应该立即予以取缔。至少,Libra应该与金融业的其他部分一样,接受同样的透明度监管。但这样一来它就不再是加密货币了。

或者,Libra交易提供的数据可以挖掘,就像所有其他归Facebook的数据一样—强化其市场权力和利润,进一步破坏安全和隐私。Facebook(或Libra)可能会承诺不这么做,但谁会相信呢?

还有一个更大的问题:信任。每种货币都是基于信心,即存在其中的血汗“存款”可以随时取出。私人银行部门早已证明它们在这方面是值得信任的,这也是新审慎监管必不可少的原因。

但是,在短短几年中,Facebook就“赢得”了银行部门用了更长时间才实现的不信任。一次又一次,Facebook领导人们在面临钱和坚持承诺的选择时,选择了钱。没有什么比创造一种新货币更与钱息息相关的活动了。只有傻子才把自己的金融福祉寄托在Facebook身上。但也许这才是重点:坐拥24亿月度活跃用户的个人数据,谁能比Facebook更知道每分钟会产生多少骗子?

https://prosyn.org/wItwa2e/zh;

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