Paul Lachine

Misvattingen over hoger onderwijs

CAMBRIDGE – Sinds economen hebben aangetoond hoeveel universiteiten bijdragen aan economische groei, hebben politici veel aandacht voor het hoger onderwijs. Terwijl ze dat doen echter begrijpen ze de rol van universiteiten vaak verkeerd en dat op een manier die hun beleid ondermijnt.

Zo heeft president van de VS Barack Obama herhaaldelijk de nadruk gelegd op de noodzaak dat het percentage jonge Amerikanen dat een universitaire graad haalt hoger wordt. Dit is ongetwijfeld een doel dat de moeite waard is en dat kan bijdragen aan de nationale voorspoed en jonge mensen kan helpen de ‘American Dream’ te realiseren, Toch bevestigen economen die de relatie tussen onderwijs en economische groei hebben bestudeerd wat het gezond verstand al suggereert: het aantal universitaire graden is lang niet zo belangrijk als hoe goed studenten cognitieve vaardigheden ontwikkelen, zoals kritisch denken en het vermogen om problemen op te lossen.

Het onvermogen om dit te herkennen kan aanzienlijke gevolgen hebben. Terwijl landen het massaal hoger onderwijs omhelzen, stijgen de kosten om universiteiten in stand te houden dramatisch relatief tot een elite systeem. Het gegeven dat de overheid nog veel meer programma’s te ondersteunen heeft (en dat mensen geen hogere belastingen willen betalen) maakt het vinden van geld om voor deze inspanningen te betalen steeds moelijker. Universiteiten moeten daardoor proberen om te voorzien in kwalitatief goed onderwijs aan meer studenten terwijl ze zo min mogelijk geld uitgeven.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now