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减轻COVID-19对于贫困人口的打击

剑桥—在提前四个小时才通知的情况下,印度政府宣布在全国“封城”三周,以遏制新型冠状病毒的传播。当时,印度数百万最贫困的公民面临着饥饿和贫困的风险。许多突然失业的民工从城市步行数百英里回到他们的家乡,而在那里,COVID-19带来的“封城”措施也是毁灭性的:没有收入,贫困家庭生存不了多久,通常不超过几天。

这些挑战是全球性的。但发达国家政府正利用它们的借贷能力实施大规模的救助计划,旨在支持企业、穷人、以及因裁员和企业倒闭而面临陷入贫困风险的工薪阶层和中产阶级家庭。

发展中国家政府必须找到方法达成同样的目标。迅速扩大社会保护以惠及弱势群体,必须成为每个国家应对COVID-19的战略支柱。为了实现这一目标,资源有限的政府必须参考过去的经验和现有的研究,来设计对人们最有帮助、且组织效率最高的项目。

制定和实施新的社会保障计划需要时间,因此政府应该在现有计划和平台的基础上,确保所有人都有足够的资源来满足他们的基本需求。在这个方面,没有放之四海而皆准的方法。每个国家都必须评估其现有的机制,然后决定如何扩大或改革这些机制。

但有一些通用的指导方针可能会有所帮助。有现金转移计划的国家应立即放宽条件并增加福利金。考虑到经济遭冲击规模,以及富裕家庭可能获得超额福利的担忧,应该确保弱势群体(包括非正式工人和中产阶级家庭,他们通常没有资格获得福利项目)得到保障。我们的研究表明,按需申请(要求失业者只需通过网络或电话完成几个步骤就能获得福利)将使政府帮助到更多需要帮助的人,以后可以进行进一步的核查。

此外,现金转移应针对受影响最严重的地区,比如人口密度高、传染速度快、封闭集中的大城市。如果没有现金转移来减轻打击,城市的穷人将会迁移,就像在印度发生的一样,有可能将病毒传播到其他城市和农村地区(那里的卫生保健体系本就能力有限,将很快不堪重负)。

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如果可能的话,福利金应通过数字平台发放,从而使人们避免身体接触。在缺乏此类平台的情况下,各国政府必须发挥创造性,利用一切可行的办法。例如,现金可以通过当地政府或网络进行分配,送货上门,或根据国民身份证号码错峰领取。在我们工作的印度尼西亚,许多非正式工人和中产阶级工人都有养老金账户,转账可以存入这些账户,提前取款的限制也可以放宽。

然而,如果食品供应链断裂,仅靠现金转移可能不足以保护穷人免于贫困和饥饿。各国政府还必须监控食品价格和食品供应,并可以通过扩大有针对性的食品配送计划、在必要时释放食品库存以及与私营企业协调配送来应对地方短缺。

此外,政府可以增加对现有公共医疗保险的补贴(哪怕只是暂时的)。这将减轻家庭和企业的医疗保险费负担,并降低家庭在发生健康问题时承担医疗费用的风险。

在经济繁荣时期,发展中国家国民对医疗保险的需求很低,很多人只有在已经生病的时候才去投保。但这不仅仅是一个短视的问题——繁琐或失灵的登记系统、低质量的服务和缺乏保险经验使人们不愿报名。

临时补贴和简化的登记程序有助于克服这些障碍,从而扩大医疗保险的覆盖面,甚至在取消补贴之后也是如此。这正是印尼在当前危机之前,测试这一计划时所出现的情况:在不提高单位成本的情况下,为非正式工人提供公共医疗保险临时补贴,使医保覆盖范围扩大了8倍,而且许多人在补贴期过后仍继续投保

有效的COVID-19应对措施还必须包括帮助小企业脱离困境。据估计,正规中小企业占据全球企业的90%,并为全球提供了50%的就业岗位。但是,由于这些企业往往缺乏现金储备,并面临严重的信贷紧缩,如果没有支持,许多企业将无法渡过暂时关闭的难关。

对于正规企业,政府应考虑对受冲击严重的行业实行税收延期和休假。而对于在发展中国家提供了更多的就业机会的非正规企业,它们可以与银行和多边金融机构合作,扩大信贷额度,取消或暂停偿还债务。

一些人认为福利和补贴使人们不愿工作。但我们的研究表明,即使在正常情况下,受益人也不会减少工作不进行投资。在这个自我隔离和封城的特殊时期,关于工作激励的争论就更没有意义了。政府正迫使人们退出经济,因此帮助这些人生存是政府义不容辞的责任。

Translated by Meng Shan from Intellisia Institute.

https://prosyn.org/rXRcNx4zh