Female students in Nigeria school AFP/Getty Images

Dicht de seksekloof in het onderwijs

WASHINGTON, DC – Het afmaken van de basisschool was voor Aishetu Mahmouda Hama uit Niger door alle obstakels die haar in de weg stonden nooit een uitgemaakte zaak. ‘Het was moeilijk om te studeren,’ zo herinnert ze zich, ‘we zaten op de grond – soms op een mat, soms gewoon in het stof.’

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

Maar Aishetu hield vol, en is nu 23 en studeert aan de universiteit. Aishetu weet dat haar vooruitzichten in het leven zonder scholing waarschijnlijk beperkt waren geweest tot het hoeden van vee, werken op het land, trouwen, en veel kinderen krijgen. Er zouden voor haar simpelweg geen andere paden om te volgen zijn geweest.

Net zoals de vrouwelijke docenten die haar inspireerden om te leren wil Aishetu nu een rolmodel worden voor jongere vrouwen en haar eigen nageslacht. Ze hoopt dat haar verhaal ze zal motiveren om ook hun school af te maken.

Op deze Internationale Meisjesdag dient Aishetu als bewijs van het verschil dat onderwijs kan maken voor meisjes en de mensen om ze heen. Maar de problemen waar Aishetu mee wist af te rekenen herinneren ons er ook aan dat onderwijs voor veel meisjes buiten bereik blijft.

Neem deze ontstellende statistiek in overweging: het aantal meisjes dat niet naar school gaat is ondanks dat dit sinds 2000 met 40% gedaald is nog steeds 130 miljoen. Dit verklaart mede waarom vrouwen meer moeite hebben dan mannen om betekenisvol, goedbetaald werk te vinden, en waarom het aandeel vrouwen in de mondiale beroepsbevolking systematisch achter blijft bij dat van mannen.

Wat de zaken nog verergert is dat waar de opleidingsgraad van meisjes snel gestegen is hiermee corresponderende verbeteringen voor vrouwen in de beroepsbevolking uitgebleven zijn. Een studie uit 2015 door het Wereld Economisch Forum stelt dat ‘terwijl in 97 landen meer vrouwen dan mannen naar de universiteit gaan, vrouwen slechts in 68 landen de meerderheid van de opgeleide beroepsbevolking vormen en slechts in vier landen de meerderheid van leiders uitmaken.’

Deze seksekloof representeert voor grote zowel als kleine bedrijven een grote generationele uitdaging. Wereldwijd worstelen bedrijven er al mee om genoeg gekwalificeerde werknemers te vinden voor hun steeds meer geautomatiseerde arbeidsproces.. De International Commission for Financing Global Education Opportunity rapporteerde vorig jaar dat bijna 40% van de werkgevers problemen heeft om werknemers met de juiste kennis te vinden.

Bedrijven die investeren in lagelonenlanden moeten daarnaast hun werknemers gezond houden. Dit is waarschijnlijker wanneer moeders geschoold zijn; zij en hun families neigen gezonder te zijn dan wanneer moeders minder scholing gehad hebben. Onderzoek wijst zelfs uit dat wanneer alle vruchtbare vrouwen voorgezet onderwijs zouden afmaken, het aantal kinderen dat sterft voor het vijfde levensjaar jaarlijks met ongeveer 350.000 zou dalen.

De bedrijven die investeren in de ontwikkelings- en opkomende landen waar de meeste meisjes niet naar school gaan hebben er dus belang bij om meisjes te helpen de scholing te krijgen die ze verdienen. Wanneer de onderwijsresultaten verbeteren zullen we waarschijnlijk veel meer vrouwen gaan zien die de hoogwaardige technische scholing die de hedendaagse  werkvloer vraagt najagen.

Om nog eens 130 miljoen meisjes naar school te sturen zullen we een hele reeks hardnekkige barrières uit de weg moeten ruimen. In veel landen wordt het onderwijzen van meisjes als onbelangrijk gezien, door de verwachting dat ze toch slechts thuis of op de familieboerderij zullen gaan werken. Vroeg trouwen, seksueel geweld, het gebrek aan sanitaire voorzieningen voor menstruerende meisjes, en humanitaire crisis zijn nog maar een paar van de factoren die het afmaken van een opleiding moeilijker maken voor meisjes dan voor jongens. En vooral in afgelegen gebieden zijn schoolgeld en afstanden nog extra uitdagingen.

Zelfs wanneer deze culturele politieke en geografische hordes genomen kunnen worden zullen de rijkere landen veel meer middelen moetengaan toekennen aan het onderwijzen van meisjes in ontwikkelende economieën dan ze in het verleden gedaan hebben. Het is schokkend dat de hoeveelheid door donoren verschafte internationale onderwijshulp de afgelopen zes jaar gekrompen is, en nu lager ligt dan in 2010. Donorlanden moeten deze trend urgent omkeren.

Het Global Partnership for Education (GPE) is de afgelopen vijftien jaar één van de grootste katalysatoren voor het onderwijs voor meisjes geweest. Dankzij fondsen van het GPE zijn er tussen 2002 en 2014 in ontwikkelingslanden 38 miljoen meer meiden naar de basisschool gegaan.

Om op deze vooruitgang voort te borduren zal het GPE op 8 februari 2018 in Dakar een financiële conferentie houden die mede wordt voorgezeten door de Senegalese en Franse regering. We doen dan een beroep op donoren over de hele wereld om ons doel van 2 miljard dollar in fondsen in 2020 te behalen.

Met genoeg financiering kan het GPE aan de onderwijsbehoefte van 870 miljoen kinderen in meer dan 80 landen tegemoet komen. En het kan ontwikkelingslanden helpen om onderwijssystemen op te bouwen die meisjes zoals Aishetu de kans geven om hun volle potentieel te realiseren. Wanneer meisjes en vrouwen kansen krijgen door middel van onderwijs kunnen en zullen ze de wereld ten goede veranderen. Investeren in hun potentieel is een weddenschap die niet te verliezen valt.

Vertaling Melle Trap

http://prosyn.org/3WNxWvh/nl;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now