Skip to main content
ochieng1_ JOHN WESSELSAFPGetty Images_ebola workers John Wessels/AFP/Getty Images

Zal vrijhandel de Afrikanen ziek maken?

NAIROBI – Eerder deze maand werd Gambia het tweeëntwintigste land dat het verdrag heeft geratificeerd over de African Continental Free Trade Area (de Afrikaanse Continentale Vrijhandelszone, kortweg AfCFTA). Het verdrag zal naar verwachting spoedig van kracht worden, als de tweeëntwintig landen hun ratificatiedocumenten bij de Afrikaanse Unie hebben ingediend (tot nu toe hebben negentien landen dat gedaan).

Door handelsbarrières weg te nemen en het vrije verkeer van goederen, diensten en mensen in heel Afrika mogelijk te maken, zou de AfCFTA kunnen helpen de gezamenlijke bestedingen van consumenten en het bedrijfsleven op het continent te laten oplopen naar $6,7 mrd in 2030. Maar de mogelijke impact van het nieuwe handelsblok op de gezondheid van ruim een miljard Afrikanen wordt nauwelijks besproken. Dat is een alarmerende nalatigheid.

De Afrikaanse Unie ziet de AfCFTA als een belangrijke stap op weg naar de integratie van het continent en de bevordering van de regionale handel. Gezien de ervaringen van andere vrijhandelsblokken roept het verdrag echter zorgen op over de verzwakking van met overheidsgeld gefinancierde volksgezondheidssystemen, de toenemende ongelijkheid in de toegang tot zorg, een medische brain-drain, hogere prijzen voor geneesmiddelen, toenemende consumptie van ongezonde producten, en de verspreiding van ziekten. Afrikaanse overheden moeten onmiddellijk in actie komen om deze risico's in te schatten en de potentiële negatieve gevolgen van de AfCFTA voor de gezondheidszorg tegen te gaan.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

Help make our reporting on global health and development issues stronger by answering a short survey.

Take Survey

https://prosyn.org/ZmGFxLt/nl;
  1. haass103_GettyImages_redeastasiamapdotslines Getty Images

    Asia’s Scary Movie

    Richard N. Haass

    A snapshot of Asia would show a region at peace, with stable societies, growing economies, and robust alliances. But, if we view history as a moving picture, we may well come to look back on this moment as the time in which the most economically successful part of the world began to come apart.

  2. roubini130_GettyImages_iphonehandstealingpiggybank Getty Images

    The Great Crypto Heist

    Nouriel Roubini

    Cryptocurrencies have given rise to an entire new criminal industry, comprising unregulated offshore exchanges, paid propagandists, and an army of scammers looking to fleece retail investors. Yet, despite the overwhelming evidence of rampant fraud and abuse, financial regulators and law-enforcement agencies remain asleep at the wheel.

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.