Senior couple running Paul Bradbury/Getty Images

生死不平等

雷克雅未克—正如我们中有的人要比其他人活得更长,国家间的平均寿命预期也存在差异。预期寿命垫底的国家是斯威士兰,新生儿预期寿命至今仍未超过50岁。最长寿的经济体是香港,新生儿平均可以活到84岁。

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1960年,全世界国家可以根据死亡情况分为两类。第一类国家平均寿命预期较低,从马里的28年到萨尔瓦多的略少于50年。第二类国家人口要少得多,但平均寿命预期更高——挪威、冰岛、荷兰和瑞典人平均可以活73年。

此后,香港超过了北欧集团,还有日本(84年)、意大利(83)、西班牙(83)和瑞士(83)。如今,香港人可以预期他们的孩子比1960年多活17年。日本新生儿可以多活16年;冰岛新生儿可以多活十年。

全球而言,寿命预期的这一增加是儿童死亡率下降的结果。妇女寿命预期增幅尤其可观,平均而言,她们能比男性多活三年。比如,冰岛男性和女性的寿命预期分别为81岁和84岁。

但寿命预期在一国内部也有可能表现出重大的贫富差异。据两位麻省理工学院研究人员的新研究,最富有的1%的美国人要比最穷的1%多活近15年;而最富有的1%的美国妇女要比最穷妇女多活十年。

此外,这一差距随时间而扩大。在过去15年中,最富有5%的美国人的平均寿命预期,男性增长了两年,女性增长了三年。与此同时,最贫穷的5%的美国人的平均寿命预期,男性只增加了三个月,女性则几乎保持不变。

与关于许多美国人健康状况恶化的最新报告一样,这一寿命预期的差异不仅仅反映了收入和财富不平等上,也反映了获得医疗资源的不平等。而美国总统特朗普和国会共和党似乎还想通过取消和取代2010年平价医疗法(“奥巴马医保”)剥夺2,300万美国人的医疗保险。

如果他们得逞的话,美国寿命预期(相对其他发达国家)很可能会继续下降。比如,1960年至今,美国平均寿命预期从70岁增加到79岁,而意大利从69岁增加到83岁。1960年,普通美国人要比普通意大利人多活一年,而如今,普通意大利人要比普通美国人多活四年。

美国平均寿命预期增长速度不及欧洲,部分原因在于1999年以来许多中年美国白人寿命缩短,而这是与生活方式有关的疾病、类鸦片药物使用过量和自杀造成的。事实上,1981年以来,类鸦片药物使用过量所造成的死亡人数几乎和艾滋病一样多

现代社会如此大规模的群体出现如此程度的寿命预期下降,这是非常罕见的。近几十年来,仅有的几次类似的情况发生在共产主义崩溃后的俄罗斯,以及艾滋病爆发后的非洲。

因此,加剧的不平等性不仅仅是一个收入、财富和权力问题;它是一个名副其实的关乎生死的问题。这也许可以解释,最近几年以来不平等性成为美国和欧洲政治日程最热烈的话题。在2016年的民主党总统初选中,自称社会主义者的佛蒙特州参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)抨击了美国不平等性恶化的问题,而事实上,他也比许多人所预料的更加接近于当选总统。而特朗普——就像英国的“脱欧”阵营——受到了许多自感被抛下的选民的拥戴。

尽管1945年就已经成立,但国际货币基金组织(IMF)直到最近才开始对其成员国的收入和财富分配予以足够关注。现在,IMF已经意识到不平等性会拖累经济增长,开始与一些成员国讨论不平等性-增长的关系。

一些观察者对IMF的这一新方针嗤之以鼻,认为不平等性加剧无非反映了人们赞成什么。但那些宣称应该追求不平等性的人,和那些认为失业永远是自愿的人(一些经济学家至今仍坚持这一点)是一样的。

事实上,当不平等性加剧时,民主会遭到打击,因此,美国在一项著名的世界民主排名中成绩下滑也许并不值得大惊小怪。大部分人不想沦为失业者,或被社会抛下,或活得更短命。只有为选民限定选项的人才这么想。

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