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L'Occident doit être solidaire face au réchauffement climatique

WASHINGTON – Le président Obama considère le réchauffement climatique comme le plus grand défi de notre temps. C'est pourquoi il veut faire progresser la législation américaine relative au système de permis d'émission négociables ( cap-and-trade ) tout en réengageant pleinement les USA dans les négociations de l'ONU.

Ce n'est pas pour autant que les USA et l’Union européenne vont parvenir à un accord sur la manière de faire face au réchauffement climatique. Malgré une convergence sur les objectifs à long terme (une réduction de quelques 80% des émissions de gaz carbonique en 2050), de nombreux points restent en suspens. Il faudra que les deux cotés fassent preuve de leadership pour que ne se produise pas à Copenhague le type d'échec évité de peu à Kyoto en 1997. Quels sont les points les plus délicats ?

Tout d'abord, l'UE et les USA ne partent pas des mêmes positions dans la course à la réduction des émissions. Lorsque les 15 pays de l'UE ont ratifié le protocole de Kyoto, ils se sont engagés à ramener leur niveau d'émission en 2012 à un niveau inférieur de 8% à ce qu'il était en 1990. Les USA restant en dehors du protocole de Kyoto, la hausse du volume de leurs émissions de gaz à effet de serre a été de 19% entre 1990 et 2005, alors qu'elle n'a été que de 8% pour les pays de l'Europe des 15, au-dessus néanmoins des objectifs de Kyoto.

Mais si l'on examine plus précisément les chiffres, on voit qu'une grande partie du bilan de l'UE ne résulte pas d'une action délibérée. Dans le protocole de Kyoto, la date servant de référence est 1990, ce qui coïncide avec la réunification de l'Allemagne. Autrement dit, les émissions de l'Allemagne de l'Est ne sont pas inclues dans le volume d'émission de l'UE à cette date. C'est aussi à ce moment là que le Royaume-Uni a changé de politique énergétique, faisant moins appel au charbon et davantage au gaz naturel de la mer du Nord. Sans le Royaume-Uni et l'Allemagne, pour la période 1990-2005 la hausse des émissions de l'Europe des 13 est de 24% et non pas de 8%.