14

Skutečná stránka „fake news“

NEW YORK – Dnešní digitální zařízení a sociální sítě poskytují takové množství informací, že je ani nejinteligentnější spotřebitel nedokáže všechny vyhodnotit. Jako bychom žili v nějaké verzi Překrásného nového světa Aldouse Huxleyho, kde se pravda utápí v moři bezvýznamnosti. Budoucností však nemusí být dystopie, jak nám naznačuje přítomnost.

Podíl Američanů, kteří čerpají zprávy ze sociálních médií, v posledních letech rychle roste a k loňskému roku se vyšplhal na 62%. Podle nedávné studie Pewova výzkumného centra však mediální, akademičtí, technologičtí i vydavatelští profesionálové stále více pokládají internet za žumpu nenávistných projevů, zloby a trollů.

Značnou část toho, co se v dnešní době dostává na náš digitální práh, lze nejlépe označit jako „fake news“ neboli „falešné zprávy“: jsou to smyšlené příběhy, propaganda a další formy dezinformací. Ačkoliv je však „fake news“ užitečná nálepka pro velmi reálný problém, neříká nám, zda skutečně žijeme v „postfaktickém“ světě, a pokud ano, koho bychom za to měli volat k zodpovědnosti. Chceme-li na tyto otázky odpovědět, musíme prozkoumat infrastrukturu fake news.

Mnozí anonymní političtí nadšenci a sociální hackeři, kteří vytvářejí a šíří fake news, to dělají na sociální síti Reddit. Ta je díky zhruba 300 milionům uživatelů z celého světa měsíčně čtvrtou nejnavštěvovanější webovou stránkou v USA a osmou na světě.

Náhodný pozorovatel, který stránku Reddit navštíví, najde cosi, co vypadá jako internetová nástěnka z dřevních dob, která je posetá téměř nerozluštitelným žargonem a akronymy typu „HH“, „cucks“, „centipedes“ nebo „God Emperor of the Internet“. Jedná se o krycí názvy pro zasvěcené, které se na stránce neobjevily náhodou. Označují popořádku: „Heil Hitler“, kritiky takzvané alternativní pravice, Trumpovy stoupence a samozřejmě i Trumpa samotného.

Přestože je Reddit nesmírně populární, v mediálním zpravodajství hlavního proudu se objevuje pouze ve chvílích, kdy na povrch vyhřeznou nejkontroverznější konverzace, jak se stalo v roce 2008, kdy podstránka Redditu (tzv. subreddit) s názvem „Jailbait“ poskytla uživatelům platformu k výměně dětské pornografie. Případ vzbudil veřejné pozdvižení a Reditt podstránku v roce 2011 zakázal. Totéž učinil o něco později, kdy si veřejnost všimla subredditu s názvem „CreepShots“, jehož tématem bylo šmírování žen.

Misogynství a nenávistné projevy se však na stránce dál volně objevují. Reddit poskytuje hosting subredditům s názvy „BeatingWomen“, „FatPeopleHate“ nebo „The Chimpire“ (podporující rasismus), což nelze označit jinak než jako ošklivou parodii na svobodu projevu. Subreddit „Pizzagate“ zase nedávno poskytl prostor zastáncům teorií spiknutí, kteří tvrdí, že Hillary Clintonová řídila z jedné washingtonské pizzerie gang obchodující s dětskou pornografií. Když se ve zmíněné pizzerii objevil Edgar Maddison Welch vyzbrojený útočnou puškou AR-15 a začal bezhlavě střílet, média si konečně – byť pouze načas – uvědomila, jak důležitou roli hraje Reddit ve fenoménu fake news.

Spoluzakladatel Redditu Alexis Ohanian se zjevně příliš netrápí potenciálními riziky, které jeho webová stránka představuje. Když na populárním Interaktivním festivalu SXSW v texaském Austinu přednesl letos hlavní projev, nemluvil v něm o hranici mezi svobodou projevu a projevy nenávisti. Rovněž se nezmínil o nechvalně proslulém subredditu „The_Donald“, který má více než 300 000 registrovaných uživatelů a možná sehrál klíčovou roli při zvolení Donalda Trumpa prezidentem. Místo toho mluvil o uživateli Redditu zvaném „Shitty Watercolour“ a deklaroval, že „pseudonymita“ je základní známkou svobody a necenzurovaného projevu. Po přednášce uspořádal diskusi „Ptejte se mě na cokoliv“, během níž však nepřipustil žádné otázky na Pizzagate, „The_Donald“ ani projevy nenávisti.

Reddit samozřejmě není jediným podporovatelem internetové anonymity, která uživatelům umožňuje šířit bez následků projevy nenávisti a falešné zprávy. Navíc jsou zde obavy, že vyčištění Redditu pouze zažene trolly do podzemí, totiž na méně veřejné stránky typu Voat. Zatímco však jiné velké platformy, jako je Facebook, podnikají kroky k řešení tohoto problému, Reddit si zachovává vzdorovitý postoj.

Tuto lhostejnost možná pomůže vysvětlit relativní imunita Redditu vůči kritice. Jako stránka z první desítky nejnavštěvovanějších amerických webů funguje Reddit jako významný kanál pro mediální organizace, které díky němu navyšují počet zobrazení vlastních stránek, a tím i své inzertní příjmy.

Samotnou stránku vlastní několik dobře známých jmen. Největším akcionářem je firma Advance Publications, mateřská společnost Condé Nast, a mezi další investory patří Marc Andreessen, Peter Thiel, Sam Altman, Ron Conway, Snoop Dogg, Jared Leto a Josh Kushner, bratr vysokého poradce Bílého domu Jareda Kushnera. Žádný z těchto ctihodných investorů bohužel zřejmě nic nenamítá proti tomu, aby Reddit poskytoval prostor subredditům s názvy jako „WhiteNationalism“, „rapeisfun“, „BurningKids“, „cutefemalecorpses“ a tak dále.

Fake news jsou příznakem širšího problému. Příjmy z inzerce klesají a mediální organizace zoufale shánějí prokliky. Většina čtenářů přitom bez váhání přepošle nebo retweetuje zprávy, které podporují jejich vlastní přesvědčení a zaujatost. A technologické společnosti na to jen pokrčí rameny a prohlásí, že jsou „pouhá platforma“, přičemž však sklízejí zisky z internetového provozu, který jim fake news zajišťují.

Co tedy mohou odběratelé zpravodajství dělat, aby na fake news vyvinuli tlak? Za prvé bychom měli požadovat, aby se důvěryhodné zpravodajské kanály vyhýbaly poskytování svého obsahu anonymním stránkám typu Reddit. A měli bychom více tlačit na firmy jako Advance Publications, aby přijaly zodpovědnost za stránky, které vlastní, i za to, co se na nich děje.

A především to znamená omezit kulturu digitální anonymity, která usnadňuje projevy nenávisti a šíření dezinformací. Digitální platformy by měly vyžadovat, aby ti, kdo hájí určité myšlenky a dělí se o informace, podepisovali své výtvory vlastním jménem. Pseudonymy jsou pro beletristy.

Z angličtiny přeložil Jiří Kobělka.