15

الوقت ليس لصالح الأصولية التجارية

كمبريدج - تتمثل "أحد التحديات الحاسمة" في عصرنا " في الحفاظ على نظام تجاري دولي مفتوح ومنتشر على أوسع نطاق". لكن لسوء الحظ، أصبحت "مبادئ الليبرالية" لنظام التجارة العالمية " تتعرض لهجمات متزايدة". "لقد أصبحت الحمائية شائعة بشكل متزايد ". " وهناك خطر كبير سيؤدي إلى انهيار النظام ... أو سينهار النظام في إعادة قاتمة لأزمة الثلاثينيات من القرن الماضي".

لا لوم عليك إن فكرت بأن هذه السطور تأثرت بالقلق حول الأعمال التجارية ووسائل الإعلام المالية بشأن ردة الفعل الحالية ضد العولمة. في الواقع، كُتبت قبل 35 عاما، في سنة 1981.

وتجلت المشكلة آن ذاك في الركود التضخمي في البلدان المتقدمة. وكانت اليابان، بدلا من الصين، عبارة عن وحش التجارة، تطارد - وتستولي- على الأسواق العالمية. وكان جواب الولايات المتحدة وأوروبا إقامة الحواجز التجارية وفرض "قيود التصدير الطوعية" (VERs) على الصلب والسيارات اليابانية. فصار الحديث عن زحف "الحمائية الجديدة" ذائعا.

ما حدث بعد ذلك كذب مثل هذا التشاؤم حول نظام التجارة. بدلا من التوجه جنوبا، ازدهرت التجارة العالمية في الفترة ما بين 1990 و 2000، بفضل تشجيع منظمة إنشاء التجارة العالمية، وانتشار اتفاقات التجارة والاستثمار الثنائية والإقليمية، وصعود الصين. في الحقيقة كانت بداية - عصر جديد من العولمة - شيء يشبه العولمة المفرطة.