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世界和联合国必须降低人口增长

哥德堡/伦敦—9月24-25日,世界领导人将齐聚美国纽约,评估联合国2030议程及其17个可持续发展目标(SDG)的进展情况。SDG旨在“结束贫困,保护地球,确保所有人的繁荣”,这是一组值得赞商的目标,也集中体现了许多人所愿意看到的2030年的世界。但如果这一愿景要保持实现的希望,政府就必须加上第18个目标:“降低人口增长”。

人类在今天所遇到的挑战主要来自过度消费和人口过多。但决策者常常没有同时考虑这两个因素,特别是往往忽略了人口增长问题。

人类对全球环境的总影响便是人口规模和平均人均消费之积。联合国政府间其后委员会推算,人口增长和经济(消费)增长是全球变暖的两个主要原因。发达经济体的人均资源消费和温室气体排放是最高的,而发展中国家的人口迅速增长导致了森林和生物多样性流失。

2015年,各国政府接受SDG时,许多专家便对人口增长遭到忽视表示震惊。人口学家、联合国人口部前主管约瑟夫·查米(Joseph Chamie)表示,联合国忽视这一问题令人担忧。剑桥大学经济学家帕莎·达斯古普塔(Partha Dasgupta)和他的合作者们一致认为,这一疏忽“应该引起公众关注”。最近,人口学家、佛罗伦萨大学的马西莫·莱维·巴奇(Massimo Livi Bacci)写道,“人口……已成为发展可持续性的一个无关紧要的问题,尽管证据表明正好相反。”

1960至2000年间,全球人口从三十亿倍增至六十亿。如此增幅导致土地、湖泊、河流和海洋污染加剧,城市过度拥挤,农地和淡水需求增加(反过来侵犯了自然生态系统)。尽管农业科技进展巨大,但在这四十年里,饥荒仍然夺走了几百万人的生命。再发展中国家,人口的迅速增长让穷人更容易遭遇源于污染、洪水、干旱和其他灾害的死亡、伤害和疾病。

如今,地球上有77亿人。联合国预测,2100年这一数字将达到110亿(这已经假设许多国家生育率的稳步下降将抵消这一趋势)。如此规模的人口增长将造成更多污染,需要全球在困难条件下(包括气候干扰)实现粮食产量翻番;此外还会导致更多人受到冲突和饥荒影响。

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诚然,我们已经做了大量研究以了解世界如何更好地养活几十亿人口增量,包括从污染、农业、能源效率和气候变化等角度。但这些研究没有定量分析未来人口增长最小化的好处——这是一个致命的疏忽。

许多研究者和决策者认为,全球人口高速增长在所难免,但普罗大众认识到这可能带来的严重问题和风险。2014年,全球挑战基金会(Global Challenges Foundation)进行了一次调查,九个国家(美国、巴西、南非、德国、波兰、瑞典、印度、俄罗斯和中国)的9 000位受访者中的大多数认为人口增长对人类未来是一个实际或潜在的威胁。同年,皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查发现,82%的美国科学家认为世界人口日渐增多是一个大问题,因为“没有足够的粮食和资源。”

但本世纪世界人口激增是可以避免的。2100年人口规模可能受到国际争论、政府计划和个体选择的影响。

更具体地说,增加一个SDG降低人口增长能够促进自愿的、基于权利的计划生育资金。这一方法已有经过证明的成功记录,不仅能够迅速降低出生率,也能推动妇女赋权,刺激经济进步。不需要强制性的“人口控制”措施。相反,广泛地认识到家庭规模与生态可持续性之间的联系有助于家长发现拥有更少孩子的好处。

显然,人口增长无法一夜之间停下来,要在2030年前降低下来也难于登天。但我们能够在2030年实现所有国家的人口顶峰,然后开始下降。这不但包括人口增长已威胁到安全的发展中国家,也包括有着巨大生态足迹的富裕国家,这些国家因为错误地担心人口老龄化而抵制人口下降及其好处。

生殖权利和计划生育在SDG 3(良好的健康和福祉)以及SDG 5(性别平等)中都有提及,但两者都没有明确地将降低人口增长作为指标。按照目前的趋势,SDG意味着完全没有必要遏制全球人口增长,哪怕这会制约大部分目标的实现。

因此,一个很大的风险是世界几乎完全无法实现2030议程,特别是在出生率始终高企的国家。人口政策和范式的改变能够降低出生率。通过采取新SDG达到这一效果,世界还能拯救2030议程。

除了弗兰克·哥特马克和罗宾·梅纳德,本评论还有以下联署者:

Damayanti Buchori, Professor, Bogor Agricultural University (IPB), Indonesia

Philip Cafaro, Professor, Colorado State University, United States

Gerardo Ceballos, Professor, Instituto de Ecología, Mexico;

Richard Cowling, Professor, Nelson Mandela University, South Africa

Edu Effiom, Assistant Director Forestry, Cross River State Forestry Commission, and Chair of the Africa Chapter, Association of Tropical Biology & Conservation, Nigeria

Peter Matanle, Senior Lecturer, University of Sheffield, United Kingdom

Charles Ochieng, practitioner in reproductive health, Kenya

Jane O’Sullivan, Honorary Senior Research Fellow, University of Queensland, Australia

Luis F. Pacheco, Professor, Universidad Mayor de San Andrés, Bolivia

Aalok Ranjan Chaurasia, Demographer, Shyam Institute, India

Alon Tal, Professor, Tel Aviv University, Israel

Lucia Tamburino, PhD and postdoctoral researcher, Italy and Sweden

Luciano Martins Verdade, Associate Professor, Universidade de São Paulo, Brazil.

https://prosyn.org/0Fg0GuVzh;
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