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L'economia globale nel 2067

NEW YORK – Il mondo sta sperimentando una crisi economica al rallentatore – una crisi, la maggior parte degli esperti sono d'accordo, che continuerà nel futuro prossimo. L'economia globale è cresciuta a singhiozzo dalla crisi economica del 2008  – una delle stagnazioni più lunghe mai registrate dell'era moderna. In quasi tutti i paesi con un reddito medio e alto, gli stipendi (come quota del Pil) stanno scendendo regolarmente da circa 40 anni. E nei prossimi 50 anni?

Oggi, la situazione appare certamente triste. La stagnazione economica e l'aumento della disuguaglianza hanno contribuito a creare un'impennata di xenofobia e nazionalismo nelle economie avanzate, cosa resa evidente dalla scelta del Regno Unito di uscire dall'Unione europea e dall'elezione del Presidente Donald Trump – e ora anche dalla sua decisione di ritirarsi dall'accordo sul clima di Parigi. Intanto, ampie parti del mondo in via di sviluppo – soprattutto, il Medio Oriente e il Nord Africa – sono stati coinvolti nel conflitto, con alcuni che sono quasi sull'orlo di una crisi di stato.

Ma mentre questa situazione di agitazione probabilmente continuerà nel prossimo futuro, ci sono opinioni discordanti su cosa c'è dietro. Certamente, le previsioni a lungo termine sono solitamente una perdita di tempo. Nel 1930, in periodi problematici come questi, solo John Maynard Keynes ha fatto un tentativo, con il famoso saggio “Economic Possibilities for our Grandchildren". Però ha sbagliato previsioni.

Tuttavia, il tentativo di Keynes sicuramente pone un precedente rispettabile per il futuro economico. Quindi, eccomi qua: in 50 anni, prevedo che l'economia mondiale probabilmente sarà florida (anche se non lo garantisco), con il Pil globale che crescerà del 20% all'anno, mentre il reddito e i consumi raddoppieranno ogni quattro anni o circa.

A prima vista, questo scenario sembra probabilmente lontano dalla realtà. Dopo tutto, l'economia globale sta attualmente crescendo a un tasso di appena il 3% ogni anno (leggermente peggio negli ultimi anni). Ma non sarebbe la prima volta che la crescita economica globale accelerasse a livelli inimmaginabili.

Dal 1500 al 1820, secondo i dati raccolti da Angus Maddison, il tasso di crescita annuo del mondo è stato di appena lo 0,32%, con ampie parti del mondo che non sperimentano alcuna crescita. In Cina, il reddito pro capite annuo è stato di 600 dollari in tutto il periodo. Per chi viveva in quegli anni, il deludente tasso di crescita del 3% di oggi sarebbe stato inconcepibile. Come potevano anticipare la rivoluzione industriale, che ha portato la crescita globale annua media al 2,25% dal 1820 al 2003?

Oggi è la rivoluzione digitale che promette di portare la crescita ancora più in alto. Infatti, siamo di fronte a scoperte tecnologiche incredibili, con progressi nella tecnologia digitale che collegano tutti gli angoli del mondo. Di conseguenza, i lavoratori non stanno diventando sempre più produttivi; stanno ottenendo un maggiore accesso all'occupazione. Ad esempio, gli individui dei paesi in via di sviluppo sono ora in grado di lavorare per le multinazionali. Il risultato è che sono più numerosi i lavoratori che partecipano al mercato del lavoro.

Gli effetti economici di questa tendenza non sono stati tutti positivi. Negli Stati Uniti, ad esempio, il salario reale medio (rettificato per l'inflazione) è a malapena salito, anche se la disoccupazione è scesa al 4,3%. Consentendo ai lavoratori a basso reddito all'estero - e, sempre più, macchine – di fare più lavori, la tecnologia ha rafforzato questo "massimale salariale".

La chiave per rompere questo massimale è cambiare i tipi di lavoro in cui le persone sono impegnate. Attraverso una migliore educazione e formazione, oltre a una redistribuzione più efficace, possiamo agevolare un lavoro più creativo - dall'arte alla ricerca scientifica - che le macchine non saranno in grado di fare nel prossimo futuro.

Anche se questo lavoro può sembrare uno spreco, a causa del numero di persone e della quantità di tempo necessaria per garantire un grande successo o una svolta, uno di questi risultati è tutto ciò che ci vuole per creare abbastanza valore da aumentare il tenore di vita di tutti. E, infatti, mentre cresce il settore creativo, la crescita migliorerà sostanzialmente.

Questo risultato è probabile, ma non è certo. Garantirlo richiederà cambiamenti fondamentali alle nostre economie e società.

Prima di tutto, dobbiamo lavorare per facilitare la transizione dei lavoratori verso sforzi più creativi. Ciò richiederà cambiamenti fondamentali nei sistemi educativi, tra cui la riqualificazione per gli adulti. Richiederà inoltre politiche e programmi che forniscano qualche ammortizzatore finanziario ai lavoratori dislocati; altrimenti, i proprietari di macchine e di patrimoni si impadroniranno di ritardi tecnologici per catturare una quota ancora maggiore della torta economica. All'interno dei paesi, ciò può essere raggiunto attraverso una forma di ripartizione degli utili, con, ad esempio, il 15-20% dei profitti totali di un paese "posseduti" dalle classi lavoratrici.

Anche i modelli di consumo dovranno cambiare. Se, come i consumi complessivi raddoppiano ogni quattro anni, raddoppiamo anche il numero di automobili in strada o le miglia che percorrono gli aerei, supereremo rapidamente i limiti del pianeta. Questo è ancor più vero in quanto l'aumento dell'aspettativa di vita non solo comporterebbe la crescita della popolazione, ma aumenterebbe anche la quota di persone anziane. Saranno necessari gli incentivi giusti per assicurare che una grande parte della nostra ricchezza sia diretta a migliorare la salute e a raggiungere la sostenibilità ambientale.

Se non riusciamo a gestire tali cambiamenti politici nei prossimi anni, l'economia mondiale probabilmente si sposterà verso l'altro estremo nei prossimi 50 anni. In un simile scenario, il 2067 sarebbe segnato da una maggiore disuguaglianza, conflitti e caos, con gli elettori che continuano a scegliere i leader che approfittano delle loro paure e delle loro controversie. Ciò che credo possa essere escluso è una via di mezzo, con il mondo che sembra più o meno com'era negli ultimi 30-40 anni.

Nel 1967, il mondo ha visto grandi innovazioni nell'economia (il primo bancomat al mondo è stato installato fuori Londra a giugno di quell'anno) e la salute (il primo trapianto di cuore riuscito al mondo è stato eseguito in Sudafrica nel mese di dicembre). Se il 2067 dovrà essere un centenario giusto per queste scoperte, l'attuale periodo di turbolenza deve motivare i leader mondiali a lavorare per sviluppare e attuare le nuove politiche necessarie per creare un futuro più prospero, equo e stabile.