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改善儿童健康的三个方法

西雅图—过去十五年中,国际社会在改善儿童健康方面取得了巨大的进步。但是,每年仍有数百万五岁以下儿童因为腹泻和肺炎等可防可治疾病而死亡,改善儿童健康仍然任重道远。

大部分人认为疟疾甚至艾滋病是儿童死亡的主因。事实上,腹泻和肺炎在儿童生存最大威胁排行榜上位居前茅——在我们追踪观察的30多年来是如此。据最新发布的《2016年肺炎和腹泻进展报告》(2016 Pneumonia and Diarrhea Progress Report),这两种疾病去年导致140万儿童死亡,以及四分之一的五岁以下儿童死亡案例。其中南非和撒哈拉以南非洲情况最为严重。

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跟踪全世界前两大儿童杀手似乎是一个艰巨的任务,但我们已经具备采取有效应对措施的所有知识。事实上,我们知道应该针对哪些病毒、细菌和寄生虫;知道哪些干预措施可能有效;知道哪些国家最需要它们。

15个国家占了肺炎和腹泻致死儿童数量的72%。它们是《肺炎和腹泻进展报告》关注的对象。报告对国家措施的分析表明,尽管大部分国家在去年有所进步,但一些最大的国家改善很小,一些国家甚至完全没有进步。大部分死亡病例出现在两岁以前。

要改变这一状况,政府需要采取措施预防肺炎和腹泻,包括通过确保家长能获得保护孩子所需要的信息。在这方面,普通公民站出来问责政府至关重要。

好消息是有三种相对简单的干预方法能够带来巨大的不同。

首先是母乳喂养。作为古老的无成本干预手段,新生儿前六个月纯母乳喂养是预防腹泻和肺炎最简单的方式。母乳具备婴儿生长所需的全部营养,还能提供刺激婴儿免疫系统的抗体,从而预防疾病、加快恢复。

《进展报告》估算,大约一半的腹泻病例以及三分之一的呼吸系统感染可以通过母乳喂养避免。但新生儿前六个月纯母乳喂养率仍然很低。在《进展报告》所评估的15个国家中,有10个国家只有不到一半的母亲纯母乳喂养孩子。

要提高母乳喂养率,政府需要确保母亲获得所需的指导和帮助。这意���着培训卫生工作者;建立社区级支持网络(如母亲互助团体);投资于移风易俗运动;建立欢迎和鼓励母乳喂养的文化等。

第二项关键性干预是改善社区和家中的水、环境卫生和卫生情况。据联合国儿童基金会,全球有大约24亿人仍无法获得现代环境卫生设施,6.63亿人无法获得安全水资源。许多儿童仍然缺乏清洁的饮用水,无法获得基本厕所设施、养成良好的卫生习惯。

糟糕的水质以及缺乏可靠的环境卫生系统处理人类垃圾是疾病传播的重要原因。联合国儿童基金会报告,只要采取用肥皂洗手等简单的措施,就能让腹泻和呼吸系统感染发病率分别降低40%和25%。

政府不但要投资于提供清洁饮用水和环境卫生的系统,也要投资于鼓励更好的卫生习惯和使用厕所的教育计划,如此就能打破导致不可逆转的身体和认知损害的腹泻和营养不良的恶性循环。获得帮助的儿童更有可能进入学校、成长为受过教育的健康成年人。

第三项关键干预是免疫。疫苗是性价比最高的预防儿童疾病的干预手段,最常见的细菌性肺炎(肺炎双球菌和乙型流感嗜血杆菌)以及腹泻(轮状病毒)疫苗早已面世。但全世界一半儿童生活在国家免疫计划不提供肺炎双球菌疫苗的地区,而在全球最贫困国家,只有15%的儿童能接种轮状病毒疫苗。

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政府要通过国家免疫计划推广疫苗,这样就可以保护所有儿童免受最有可能伤害或杀害他们的疾病的影响。确保家庭能得到接种服务的措施——包括通过教育家长疫苗的重要性——也是必不可少的。

肺炎和腹泻本不应该还能夺走儿童的生命。采取单一干预是不够的。加快和综合实施本文所述的三种干预手段能够极大地改善肺炎和腹泻的预防情况,特别是对最脆弱儿童而言,让他们能够过上健康的、富有创造力的生活。