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逃离不平等统计数据的黑暗时代

发自巴黎—我们正生活在一个不平等统计的黑暗时代。在“大衰退”过后的十多年间,各国政府仍然无法准确追踪收入和财富的演变。统计机构仅针对整体人口(国民经济核算)生成收入增长统计数据,却不去区分“中产阶级”,“工人阶级”或最富有的那1%和0.1%的人。当谷歌,脸书,VISA,Mastercard和其他跨国企业都对我们的私人生活了如指掌之时,政府仍然未能掌握(更别说发布)有关收入和财富分配的最基本统计数据了。

政府在这方面的失职为社会带来了巨大代价。人们认为许多国家的不平等现象已经到达了不合理的高度,加上理据充分的政策选项寥寥无几,最终为煽动者和民主制度的批评者提供了便利。

更糟糕的是,有时不平等领域的专家学者会被认为是过分依赖特定的方法论手段,正如《经济学人》近期的封面故事“不平等幻想”所描述的那样。但当然社会科学中的数据本质上就容易引发争议,也使得围绕方法论的辩论在很大程度上无可避免。问题在于如何在关于不平等水平和发展趋势的合理学术分歧与彻底的不平等否定主义之间划清界线。

不平等状况是否可以接受——以及是否应该为此做些事情——是一个集体选择问题。为了为辩论提供有用的信息,来自世界各地的100多名研究人员通过世界不平等数据库(现已覆盖100多个国家)共同开发了多种用于编纂不平等统计数据的创新方法。该数据库涵盖了最广泛的可用数据源,从家庭调查、税收管理数据,国民经济核算和在媒体上发布的财富排名到“巴拿马文件(Panama Papers)”——国际调查记者联合会组织已经通过该文件揭露了大批隐藏在各种避税天堂的财富。

世界不平等数据库的方法论允许对结论进行重复推导和辩论,同时有助于扩展和改善可用数据。当同样应用于各个地区和国家时就会出现有所分歧的走向,其中一些国家的不平等现象加剧,而(少数)其他国家则保持平稳或下降。世界上有众多机构正努力增进我们对这些问题的理解,包括LIS跨国家数据中心公平承诺研究所,世界银行和经济合作与发展组织,而世界不平等数据库只是其中之一。

然而近期的政策态势阻碍了在不平等程度衡量研究上的进展,也与关于提高透明度的说法背道而驰。许多发达经济体减少了每年进行税收审计的次数,这使得获取和分析这一关键信息来源变得更加困难。同样,随着资本收入累进税的逐步淘汰以及财富税和遗产税的取消,关乎财富不平等的一些最基本数据来源也消失了。

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由于缺乏有关资本收入和财富的高质量财政和行政数据,许多观察家都转而研究其他来源,例如一些杂志发表的亿万富翁排名。但尽管这些资源可以提供一些有价值的见解,却不符合理据充分的公开对话所应依仗的严谨方法论和清晰概念标准。

基于上述原因,研究人员,媒体和公民社会组织需要加上自身参与度。我们必须制定一套国际认可的指标来追踪收入和财富。政府统计机构应当公布收入最高的1%,0.1%和0.001%人的收入和财富水平以及这些群体所支付的有效税款。

为此,未来三年内对联合国国民经济核算体系所实施的修订将起到一个特别重要的里程碑作用。(我们目前正在与各国统计局,经合组织和联合国合作开展这项工作。)GDP统计最初发源自研究人员为大萧条期间国民收入提供佐证的坚定决心。如果要等到GDP百周年纪念——或另一次衰退——才着手编制分配增长统计数据就真是太晚了。

各国各界必须开始更多地参与透明经济信息的生产和传播。我们呼吁民间社会,媒体,政府和学术界的所有利益相关方共同努力,致力将不平等数据带入二十一世纪。

https://prosyn.org/MAiaOc6zh;
  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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