A Pakistani female student writes a sentence on a black board A. MAJEED/AFP/Getty Images

教育英联邦

达累斯萨拉姆/拉各斯— 英联邦拥有53个成员国和24亿人口,是推动积极变化的强大力量。近七十年来,英联邦国家一直是全球贸易、女性赋权、自然资源保护和其他诸多问题上的全球领导者。

但在英联邦应对人类发展的新挑战时,其领导层没有足够强调最重要的因素:教育。如果不重新致力于这一繁荣的关键要素,其他目标的进步也很容易消逝。

如今,有1.4亿英联邦儿童无学可上。据最新联合国儿童基金会报告,英联邦中最贫困的国家情况最悲惨。比如,巴基斯坦有近2,000万儿童没有在正式学校中注册,孟加拉国有700万,莫桑比克有230万,加纳有180万,喀麦隆有160万。

尼日利亚的情况尤其令人担忧,近九百万小学适龄儿童没有注册,还有数百万人(尤其是女童)无法进入中学。最富裕和最贫穷的英联邦国家的教育机会分配极不平衡,性别歧视困扰着许多国家。

如果当前趋势继续,到2030年——即实现17个联合国可持续发展目标的时限——英联邦国家70%以上的儿童的阅读和数学水平将存在缺失。这意味着一大半年轻人无法获得在二十一世纪职场取得成功所需要的技能。

如果一个儿童无法上学,家庭、社区和国家的贫困循环就会永久化。英联邦领导人决不能坐视本国年轻人因为教育投入不足而人生失败。

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好消息是教育机会可以有效推动,以较低的成本覆盖目前被排除在外的大部分人。事实上,大部分发展中英联邦国家儿童能够从全球教育机会融资国际委员会(International Commission on Financing Global Education Opportunity)制定的创新性方案中获益,我们是该委员会的委员。具体的做法是国际教育融资便利(International Finance Facility for Education,IFFEd),其旨在通过公共和私人资助撬动各国自身的教育投资。

IFFEd计划去年已获得G20的承认,将能确保澳大利亚、加拿大、新西兰、英国和其他国家的资助,以提高非洲和亚洲多边开发银行的贷款能力。每一美元资助保证都能带来高达5美元的可用教育支出。一些多边开发银行已经认识到这一机制的价值,并在与委员会一起进一步发展这一便利工具。

为了实现这一融资策略的最大化影响,IFFEd将优待致力于教育改革并能监控和追踪结果的国家。我们的目标是在第一个拨款周期撬动20亿美元初期保障资金。

我们相信,这一机制能够帮助多达16个落后英联邦国家改善数百万年轻人的教育机会——特别是边缘化女童。增加的融资能够补充目前可通过全球教育合作(Global Partnership for Education)等计划获得的国内资源、双边援助和多边捐助。

要解决英联邦的教育短缺,必须采取果断行动。因此,我们将在本月晚些时候在伦敦举行的两年一届的政府首脑会议(Heads of Government Meeting.)上敦促英联邦领导人人支持IFFEd。英联邦有一个关注构建繁荣、民主与和平的日程,明确将致力于更前大、更“共同的未来”。而实现这一目标的最快捷的方式是让所有成员国都将教育列为重中之重。

 “如果我们要在世界上实现真正的和平,”圣雄甘地在1931年、即英联邦成立前近二十年时说,“就必须从教育开始。”他的话在今天仍然不可不畏先见之明;在这个国内和国际冲突日益频发的世界,投资教育刻不容缓。

http://prosyn.org/n1lfISH/zh;

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