Students work at a laboratory at the Catholic University of Graben in Butembo EDUARDO SOTERAS/AFP/Getty Images

Strengthening African Science

URBANA, ILLINOIS – Eind maart zijn toonaangevende wetenschappers, innovators en beleidsmakers uit Afrika bijeengekomen in het Rwandese Kigali om te brainstormen over oplossingen voor een steeds urgenter probleem: de lage kwaliteit van het wetenschappelijk onderzoek op het continent.

Iedere goede leider weet dat wetenschappelijke ontdekkingen en innovatie de vooruitgang bevorderen, de ontwikkeling vergemakkelijken en kunnen helpen bij de aanpak van vraagstukken als voedselonzekerheid, watertekorten en klimaatverandering. En toch slagen de meeste Afrikaanse regeringen er niet in voldoende middelen vrij te maken voor onderzoek en ontwikkeling. Volgens het Instituut voor de Statistiek van UNESCO geven de landen in het ten zuiden van de Sahara gelegen deel van Afrika gemiddeld slechts 0,5% van hun bbp uit aan onderzoek en ontwikkeling. In het Westen ligt dat aandeel dichter bij de 3%.

Deze onevenwichtigheid onderstreept de ontwikkelingsproblemen waarmee de Afrikanen worden geconfronteerd. Afrika huisvest 15% van de wereldbevolking en neemt 5% van het mondiale bbp voor zijn rekening, maar is verantwoordelijk voor slechts 1,3% van de totale uitgaven aan onderzoek en ontwikkeling. Bovendien hebben Afrikaanse uitvinders slechts 0,1% van de patenten in de wereld in handen, wat inhoudt dat zelfs wanneer er geld wordt uitgegeven aan wetenschap, innovatie en onderzoek, de resultaten daarvan zich zelden vertalen in oplossingen voor de meest dringende problemen van het continent.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles from our archive every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

Help make our reporting on global health and development issues stronger by answering a short survey.

Take Survey

http://prosyn.org/BxZDkQb/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.