Scientist Kafayat Falana PIUS UTOMI EKPEI/AFP/Getty Images

非洲科学家的性别平等

基加利——一位埃塞俄比亚女孩只要能找到合适的导师,长大就可以设计出提高农作物产量的新方法。 一位马拉维青年女性有治疗癌症的新想法,但如果被迫离校将永远无法付诸实施。而一位卢旺达女孩掌握了创造数学模型缓解干旱的所有技能; 她需要的仅仅是一笔研究捐款来帮助她上大学。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

在科学、技术、工程和数学领域都存在着全球性别失衡现象——这就是所谓的STEM法则。但在非洲,不仅是个人未来正受到这种失衡的威胁。它还剥夺了推动这块大陆发展和进步所需的人才和贡献。2011年一份非洲开发银行的报告显示“让女性参与科学和技术最终有利于整个社会。”

科学、技术、工程和数学领域的性别平等可以实现,许多非洲学者正在向世界展示他们如何以身作则。但他们需要帮助,而提供奖学金和支持的相关计划是实现科学平等的最佳方式。

非洲在科学、技术、工程和数学领域失衡的原因往往被比作一根漏水的水管:女孩开始时充满了兴趣和天赋,但却在教育的各个阶段被迫退学。来自万事达基金会旨在扭转上述趋势行动的早期数据表明全面采取措施来堵住漏洞能够使整个局面得到改观。

承认科学、技术、工程和数学领域存在的性别平等问题是成功的开始。“科学需要我们”是前万事达基金会学者兼工业工程师阿曼达·库瓦希的言辞。“不同的理念和视角可以带来更好方案和思维,从而推动科学创新向前发展并惠及整个非洲。”

库瓦希说的完全正确。非洲承受不起浪费年轻女性人才的损失。撒哈拉以南非洲面临高达250万名工程师、技术人员、数学家和科学家的短缺。这种专业知识的缺乏可能威胁几项可持续发展目标的实现,例如粮食安全、医疗卫生、清洁饮水、卫生设备以及能源和基础设施。

消除科学、技术、工程和数学领域的性别障碍需要非洲政府优先关注科学平等问题。在这方面卢旺达做得最为成功,我们的集体经验已经帮助超过1,250名女孩儿和青年女性在上述学科领域取得优异的成绩。

位于卢旺达首都基加利的非洲数学科学研究所是这场变革的推动力量之一。该校认为下一个爱因斯坦可能是一位非洲女性,这种教育方法反映了其堵住科学、技术、工程和数学领域发展渠道漏洞的全方位战略。

非洲数学科学研究所的创新方法包括协助政府培训教师,确保课堂上有一定数量的女生、支持已经身为人母的女性并同时与行业领袖合作帮助毕业生取得事业上的成功。为吸引更多女性学生,该校将30%的奖学金预留给女性申请者,而学校希望这一比例能在不久的将来达到50%。

同样设在基加利的非洲卡内基梅隆大学(CMU-Africa)正在通过将30%的奖学金分配给年轻女性来推动变革的发生。上述举措将对整个教育体制产生积极的影响,因为非洲卡内基梅隆大学正在积极采取措施大幅提高女性科学人才的入学率。

最后,卢旺达非洲女性教育人士论坛(FAWE)已经资助了在该国优秀高中学习科学、技术、工程和数学等学科领域的1,200名女性学生接受教育。在这些学生中,估计有70%有望考上大学学习理科专业。

尽管事态出现了这些积极的进展,但单纯依靠配额仍无法达到平等的目的。需要课堂以外的机会才能获得持久的收益。在卢旺达非洲女性教育人士论坛,一个名叫Tuseme的项目(这个斯瓦希里语单词的意思是“让我们公开表达”)通过戏剧、歌唱以及创意艺术来训练女孩的领导能力,并教会她们掌握演讲、谈判和决策技术。卢旺达非洲女性教育人士论坛还与教师合作开发以性别特点为基础的教学方式。

同样,非洲卡内基梅隆大学学者应邀参与学校的思想研讨会,这是一年一度的全球本科生聚会,本科生们在这次研讨会上面向教职员工、学生、政府官员和行业代表展示他们所取得的成绩。另外,非洲数学科学研究所的精选项目下一个爱因斯坦论坛负责选拔非洲最高水平的青年科学家和技术工作者——其中有40%是女性——为正在打拼的创业者提供领导自己研究的机会,同时激励下一代科学思想家。

非洲女孩和年轻女性在教育领域所面临的不平等不可能一夜间消除。正如乌干达万事达基金会学者丽贝卡所回忆的那样,“我在校期间,男生曾经称我们为‘假小子’,因为如果你是一名女生而且学习理工科,你就是假小子。”但丽贝卡补充道,“学习理科是一件很酷的事。”

非洲需要更多像丽贝卡一样热爱科学、技术、工程和数学学科的女性。为确保科学对女性的吸引力,学校、政府及各行各业都必须齐心协力教育教师和辅导员,同时拨款弥补性别差距。

另一位万事达基金会学者米兰达最近指出,“当我们想找到新的创造和发明来推动经济发展时,我相信数学和科学处在进步的前沿位置。”作为竭尽全力改善非洲教育的专业人士,她的观点我完全同意。

翻译:Xu Binbin

http://prosyn.org/7lLKhnA/zh;

Handpicked to read next