US President Donald Trump shakes hand with China's President Xi Jinping FRED DUFOUR/AFP/Getty Images

习近平对特朗普的强手

伦敦—世界将目睹中国和美国之间的历史性考验,这两个超级大国的领导人都自视为超级领袖。眼下,这场考验将是贸易战。但同样有可能成为斗争对象的还有东亚以及最终的国际秩序的战略领导地位。目前,中国手牌之强超乎许多人的意料。问题在于中国国家主席习近平会充满自信还是会“任性”地想要证明这一点。

意志的考验向来不是中国的选择;但这也不是什么令人意外的事。美国总统特朗普最近宣布对钢、铝和其他中国制造产品征收关税,这与他经济民族主义的名声倒是相符。他还决定接受朝鲜的邀请,就朝鲜核计划进行双边对话,这反映了与他此前应对朝鲜战争威胁时相同的“放马过来”态度。

即将到来的考验之所以是历史性的,是因为它有可能揭示世界崛起强国对已削弱但仍起着领导作用的现任强国的真正优势和态度。

在贸易方面,中国对美国保持巨大的双边盈余,这意味着它在贸易战中可以输的东西更多,因为它有更多的出口可以被惩罚。人们常说,盈余国永远是以牙还牙的关税和其他壁垒大爆发的最大输家。

但这一说法没有抓住很多要点。一方面,相较从前,如今中国对贸易战行为的经济承受力更强了。贸易占总经济活动之比在过去十年中下降了一半,从2007年占GDP的60%以上下降到今天的略高于30%。

中国在国内政治和国际外交方面也拥有重大优势。作为独裁国家,中国可以无视因为美国的关税而受到影响的工人和公司的示威。在美国,中期国会选举11月就要拉开帷幕,面临更高成本的出口商、进口商和消费者的呼声表达的非常清楚。

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当然,如果特朗普确信与中国较量能取悦他的核心选民,为他赢得2020年连任,那么他也有可能忽视反对他的贸易战政策的示威。但国会共和党感觉将有所不同,特别是如果他们的州或选区成为中国进口关税征收对象的话。

用国际外交的话说,特朗普的贸易战有助于中国将自己包装为基于规则的国际秩序以及世贸组织等多边机构的捍卫者。当然,并不是所有国家都会跟随中国的领导。世贸组织不承认中国是市场经济,因为中国政府严重干涉产业,并被控窃取知识产权。

但中国将有机会扮演受害者角色,指责美国成为它所帮助建立的全球贸易体系的最大威胁。而如果美国发动的贸易战延绵日久,中国的指控将随着越来越多的国家因为关税的破坏效应而变得更强。

当然,中国可能选择根本不与特朗普打贸易战。象征性的让步——如同意进口美国产液化天然气或承诺新的知识产权权利保障——就可能让特朗普满意收手。但如果习近平认为示强能增强中国的国际地位,同时削弱美国的国际地位,他有可能做出这样的决定。

朝鲜问题更加复杂。但在这个问题上,中国也有优势。即使阻挠了谈判的真正进展,中国看上去也像是国际好公民。去年它一直在施压朝鲜领导人金正恩参与谈判。加入针对金氏政权的合作共同经济制裁,以及(据称)切断对朝鲜至关重要的石油和其他必需品出口意味着中国在吸引金正恩回到谈判桌方面起着作用。

表面上看,根本性问题是朝鲜是否愿意放弃其30多年来的工作成果——核武器计划。中国十分清楚,朝鲜绝对不会在朝鲜半岛周边军事平衡发生重大改变的情况下放弃核武器。

金正恩可能提出,只要美国从韩国(也许还有日本)撤军就实施去核化。否则的话,他就无法在失去与其政权的生存系于一身的核威慑的情况下获得安全感。

无论如何,中国占尽主动。如果出现僵局,它会让金正恩回到谈判桌,而让美国陷入被拒移民(refusenik)的地位。如果美国真的同意军事让步,中国的战略地位也会增强。

因此,对习近平来说,唯一的真正的问题是他想现在就树立中国“带头大哥”的地位,还是等到未来某个时刻再树立。

http://prosyn.org/LyQbsvs/zh;

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