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Une mort lente ou une nouvelle orientation pour l'ONU ?

LONDRES – Durant une grande partie de leur existence, les Nations Unies ont vécu bien à l'abri de l'adage rassurant : « si cela n'existait pas, il faudrait l'inventer ». À présent que cette institution atteint l'âge canonique de 75 ans (un âge assez avancé pour être candidat à la présidence des États-Unis en 2020), l'organisation jouit encore de l'assentiment général dans les sondages d'opinion mondiaux.

Mais sous la surface, l'ONU traverse des difficultés réelles. Si l'on en juge par les médias traditionnels et les médias sociaux, les questions mises à l'ordre du jour de l'ONU ne suscitent qu'un faible intérêt. Pire encore, lorsqu'il s'agit du maintien de la paix et de la sécurité, l'ONU est souvent contrariée par le dysfonctionnement de son Conseil de sécurité, qui traduit lui-même un monde de plus en plus divisé. Que ce soit en Syrie, au Yémen ou en Libye, les progrès vers l'instauration de la paix se font à pas de tortue, et bien plus de décisions ont été prises sur le champ de bataille plutôt que par le Conseil de sécurité. Ces mêmes divisions ont également ralenti la défense des droits de l'homme, tout comme les récentes élections qui ont accordé des sièges au Conseil des droits de l'homme de l'ONU à la Russie, à Cuba et à la Chine.

Bien sûr, l'ONU a toujours été à l'image du monde qu'elle représente. Il y a eu un large soutien de ses membres en faveur d'une ONU forte uniquement au cours de ses premières années, ainsi que lors des premières années du mandat de Kofi Annan comme Secrétaire général à la fin des années 1990. En dehors de cela, les Nations Unies ont généralement fait face à de forts vents contraires. À présent, un certain nombre de changements politiques et démographiques redistribuent rapidement les cartes du monde pour l'ONU.

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