An employee works in front of the blast furnace past rolls of sheet steel at a mill of German steel producer Salzgitter AG Alexander Koerner/Getty Images

Come dovrebbe reagire l’Europa alle tariffe sull’acciaio di Trump

BRUSSELS – La decisione dell'ultimo minuto dell'amministrazione di Donald Trump di ritardare di oltre 30 giorni l'imposizione dei dazi doganali su acciaio (e alluminio) nei confronti di Canada, Unione europea e Messico darà chiaramente la possibilità agli Stati Uniti di negoziare un accordo a lungo termine con i suoi partner commerciali. Come dovrebbe essere un accordo simile?

Trump non è il primo presidente degli Stati Uniti a introdurre misure protezionistiche per conto dell'industria siderurgica americana. Nel 2002, il presidente George W. Bush ha imposto un numero di restrizioni all'importazione, comprese le tariffe principali del 30% su alcuni prodotti siderurgici. Ma, anche allora, oltre il 70% delle importazioni di acciaio era esente da qualsiasi misura protezionistica. Trump, al contrario, propone misure che interesseranno l'intero settore siderurgico.

Questa differenza riflette un cambiamento fondamentale nell'approccio commerciale degli Stati Uniti. L'amministrazione Bush generalmente favoriva il commercio aperto; la sua mano fu forzata dalla lobby d'acciaio interna, in un momento in cui l'industria stava generando grandi perdite. Tuttavia, c'era una comprensione implicita che tutti avrebbero rispettato le regole del gioco - in particolare, le regole dell'Organizzazione mondiale del commercio - e alla fine gli Stati Uniti lo fecero.

Al contrario, il desiderio dell'amministrazione Trump di proteggere il settore dell'acciaio (ora redditizio) a livello nazionale riflette la convinzione che il libero scambio, in generale, abbia avvantaggiato gli altri a spese degli Stati Uniti. E gli Stati Uniti sotto Trump hanno poca considerazione per le regole dell'OMC.

Certamente l'amministrazione Trump ha provato a garantire che le sue tariffe non si oppongono direttamente a quelle regole, affermando che sono finalizzate a proteggere la sicurezza nazionale - un obiettivo che l'OMC riconosce come una valida ragione per proteggere le industrie nazionali. La disposizione pertinente è stata usata molto raramente, ma i pochi precedenti suggeriscono che le tariffe di Trump potrebbero essere legalmente giustificabili, anche se solo una piccola parte della produzione di acciaio viene effettivamente utilizzata per i carri armati e le navi da guerra.

Ma c'è un ostacolo. Se le tariffe riguardano davvero la sicurezza nazionale, devono essere collocate sulle importazioni principalmente da alleati vicini come il Canada, il Messico, il Giappone e l'UE. A complicare ulteriormente le cose sono i cosiddetti trasbordi. L'acciaio comprende una classe di merci relativamente omogenea. Ad esempio, l'acciaio laminato (di una certa qualità) viene commerciato in scambi organizzati con scarso riguardo per la sua origine. Quindi, se gli Stati Uniti dovessero imporre tariffe sull’acciaio solo su alcuni paesi, gli esportatori di acciaio di quei paesi potrebbero inviare i loro prodotti agli alleati degli Stati Uniti, che potrebbero quindi aumentare le loro esportazioni negli Stati Uniti.

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Ciò significa che, se gli Stati Uniti esentano i loro alleati dalle tariffe, sarebbe anche necessario rassicurare che le esportazioni di questi alleati verso gli Stati Uniti non saliranno alle stelle. E, in effetti, gli Stati Uniti ora chiedono ai loro alleati, inclusa l'UE, di limitare le loro esportazioni di acciaio agli Stati Uniti. Il problema è che le regole dell'OMC non consentono queste cosiddette restrizioni volontarie all'esportazione.

Ciò mette l'Ue in imbarazzo, la quale ha minacciato di imporre misure compensative se gli Stati Uniti porteranno a termine le loro tariffe. Ma queste misure potrebbero non essere legittime, se un gruppo dell'OMC ritiene che gli Stati Uniti abbiano il diritto di stabilire che la propria sicurezza nazionale giustifica le tariffe sull’acciaio. Tuttavia, se l'UE cede alle richieste statunitensi di limitazioni "volontarie" sulle sue esportazioni di acciaio, potrebbe anche violare i suoi obblighi nei confronti dell’OMC.

Dal punto di vista dell'UE, tuttavia, sono le limitazioni volontarie quelle che dovrebbero essere più allettanti. Le restrizioni volontarie alle esportazioni sono state ampiamente utilizzate negli anni '80, spesso dalla stessa UE, per contrastare la concorrenza dell'Asia orientale. Per il paese esportatore, rappresentano un'alternativa interessante alle tariffe.

Le tariffe offrono la prospettiva di alcune entrate supplementari per il paese importatore, anche se la quantità dipenderebbe dalla misura in cui le importazioni diminuiscono. Ad esempio, se gli Stati Uniti imponessero un dazio all'importazione generalizzato del 25% sui prodotti di acciaio e le importazioni crollassero a 15 miliardi di dollari - metà del loro valore del 2017 - gli Stati Uniti otterrebbero ancora 3,75 miliardi di dollari in più di entrate annuali.

In base ad una serie di accordi volontari di esportazione con i principali produttori, si otterrebbe lo stesso risultato, in termini di importazioni di acciaio statunitensi, ma sono i produttori stranieri a ottenere le entrate supplementari. In altre parole, i consumatori statunitensi di acciaio avrebbero effettivamente sovvenzionato i produttori di acciaio stranieri.

L'amministrazione Trump è incline a questo risultato, perché trova scomodo inserire dei dazi sulle importazioni provenienti dai suoi alleati. Dal punto di vista degli Stati Uniti, gli alleati dovrebbero semplicemente tassare le loro esportazioni e mantenere le entrate.

A differenza degli Stati Uniti - che apparentemente hanno abbandonato la logica economica a favore della ricerca di "vittorie" veloci sul commercio - l'UE è un'entità in lento movimento che generalmente dà la priorità alla logica economica al di sopra delle considerazioni geopolitiche e favorisce gli accordi a lungo termine. Date queste differenze, potrebbe essere difficile raggiungere un accordo nei prossimi 30 giorni.

Tuttavia, per l'UE, la logica economica di accettare le richieste di Trump sembra abbastanza forte da convincerlo a trionfare su questa apparente vittoria. Il guadagno per i produttori siderurgici europei dovrebbe coprire il costo degli onorari degli avvocati per difendere le restrizioni volontarie all'esportazione presso l'OMC.

http://prosyn.org/G9R6z0B/it;

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