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Clima e competitività

BERLINO – Man mano che la crisi del debito in Europa rientra si profila all’orizzonte un altro disastro economico, stavolta riguardante il prezzo dell'energia. Dall’inizio del 2000, i prezzi medi dell’energia elettrica per le industrie europee sono più o meno raddoppiati, mentre oggi il gas costa alle imprese d'Europa due volte quello che costa ai loro concorrenti statunitensi. Le ambiziose politiche climatiche europee, che puntano ad aumentare i prezzi delle energie "cattive", stanno forse distruggendo la base industriale del continente?

A prima vista, i numeri sembrano dare ragione ai pessimisti. Ma com’è possibile che un divario di prezzo così ampio non abbia ripercussioni sulla competitività? E se i prezzi elevati dell'energia determinano un calo delle esportazioni, come mai la Germania, paese tra i più ambiziosi al mondo in quanto a politiche climatiche, ha raddoppiato le proprie esportazioni rispetto al 2000?

In realtà, l'evidenza empirica dimostra che, in molti casi, una ulteriore riduzione delle emissioni di anidride carbonica può aiutare a rendere le imprese più competitive. Esplorare questa strada può dischiudere importanti opportunità in relazione non solo alla lotta contro il cambiamento climatico, ma anche alla solidità economica dell'Europa sul lungo periodo.

Dal 2005, anno in cui l'Unione europea ha introdotto il Sistema di scambio delle quote di emissioni, l'industria tedesca si è conquistata un’ampia fetta di quote di mercato, nonostante i prezzi dell'energia siano aumentati molto più rapidamente che negli Stati Uniti e nel resto del mondo. Secondo le stime dell'Ocse, la performance relativa dell'export tedesco ha registrato un incremento del 10% tra il 2005 e il 2013, mentre le esportazioni americane sono cresciute solo l'1,2% in più rispetto all'andamento dellla domanda nel resto del mondo. Nel 2013, tanto le esportazioni tedesche quanto quelle statunitensi sono leggermente diminuite in termini relativi, ma questo non è certo il segnale di un divario di competitività basato sull’energia.