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La creciente riqueza de las naciones

Se acaba de lanzar el nuevo Penn World Table, Versión 6.2, que compara los niveles de vida en diferentes países. Las últimas cifras corresponden a 2004 y, por las demoras en la recepción de los datos, no todos los países están incluidos. Sin embargo, estas cifras tienen mucho valor porque son de una calidad excepcional y corrigen sistemáticamente las diferencias de precios relativos en los países, lo cual, a veces, conduce a resultados sorprendentes.

Entre los 82 países sobre los cuales hoy hay datos disponibles correspondientes a 2004, hubo realmente buenas noticias: el PBI real per capita aumentó un promedio del 18,9% entre 2000 y 2004, o el 4,4% por año. La gente, en términos generales, está mucho mejor de lo que estaba hace unos años. A este ritmo, el PBI real per capita se duplicará cada 16 años.

Mucha gente que no se podía permitir tener un auto en 2000 hoy tiene uno, y la gente que podía tener un solo auto en 2000 hoy tiene dos. La gente que no podía mandar a sus hijos a una buena escuela o universidad hoy puede hacerlo. Y así sucesivamente con muchos bienes y servicios diferentes que consume la gente.

Una sorpresa es que prácticamente no se registraron cambios en el ranking de países por PBI real per capita desde 2000. A pesar de todo lo que se habla sobre el milagro económico chino, el ranking de China apenas subió ligeramente, del puesto 61 entre 82 países en 2000 al puesto 60 en 2004 –aunque el PBI real per capita aumentó el 44% entre 2000 y 2004, o el 9,6% anual, el más alto de los países más importantes.