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Una Voce Politica per le Diseguaglianze

MILANO – Ci è voluto molto tempo perché la crescente disuguaglianza avesse un impatto sulla politica, come è improvvisamente successo negli ultimi anni. Poiché oggi essa è diventata una delle questioni fondamentali, le priorità economiche nazionali dovranno cambiare sostanzialmente al fine di creare economie e società più eque ed inclusive. Se non lo fanno, la gente potrebbe abbracciare alternative esplosive ai loro governi attuali, come ad esempio i movimenti populisti che oggi si stanno diffondendo in molti paesi.

I leader politici parlano spesso di modelli di crescita che distribuiscono in modo iniquo i benefici della crescita; ma poi fanno relativamente poco quando sono al potere. Allorché i paesi declinano lungo il sentiero di modelli di crescita non inclusivi, di solito si registra mancanza di rispetto per le competenze, disillusione nei confronti del sistema politico e dei valori culturali condivisi, e perfino una maggiore frammentazione e polarizzazione sociale.

Il riconoscimento dell’importanza di come i benefici economici vengono distribuiti non è, ovviamente, cosa nuova. Nei paesi in via di sviluppo, l’esclusione economica e le disuguaglianze estreme sono sempre state sfavorevoli a modelli di crescita elevata a lungo termine. In queste condizioni, le azioni a favore della crescita sono politicamente insostenibili, e sono in ultima analisi, compromesse da tensioni politiche, disordini sociali, e persino violenze.

Negli Stati Uniti, la crescita delle disuguaglianze ha rappresentato un dato di fatto almeno a partire dagli anni settanta, allorché ha cominciato a distorcersi la distribuzione relativamente equa dei vantaggi economici derivanti dal periodo immediatamente successivo alla seconda guerra mondiale. Alla fine degli anni novanta, quando le tecnologie digitali hanno avviato un processo di automatizzazione e disintermediazione di un elevato numero dei posti di lavoro routinario, la tendenza verso una maggiore disparità di ricchezza e reddito ha registrato una forte accelerazione.